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ニッカ ピュアモルト赤黒が休売 フロムザバレル出荷遅延などの動き

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先日、ニッカウイスキーのピュアモルト レッド、ブラック、そして竹鶴ピュアモルトNAとフロムザバレルの4種類が、アサヒショップでの取り扱いを終了。合わせて、この4銘柄が終売、生産終了になるのではないかという噂が立ちました。

これらは2015年9月に起こったラインナップの大幅整理、"ニッカショック"を生き延びた銘柄の1部。特にピュアモルトレッド、ブラック、そしてフロムザバレルは1980年代の発売以来、ブランドが継続しているベテラン選手で、コアなファンの多い銘柄でもあります。
このウワサ、信頼できる酒販関係ルートから真偽を確認してもらったところ、どうやら以下となる模様。現時点ではメーカー発表の公式文章が無いため、ご判断は皆様にお任せいたしますが、確認した限りでは1984年から始まったピュアモルトシリーズ、約30年の歴史に一旦幕が引かれるようです。


【休売】
・ピュアモルト ブラック 500ml 43%
・ピュアモルト レッド 500ml 43%

【出荷遅延の可能性】
・フロムザバレル 500ml 51.4%

【現時点で不明】
・竹鶴ピュアモルトNA 700ml 43%

【数量限定で再販(3/28)】
・ブラックニッカ ブレンダーズ・スピリット 700ml 43%

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(発売当初のピュアモルトブラック、レッド。余市、宮城峡のモルトに加え、輸入原酒を使って仕上げたことで、ジャパニーズらしからぬ個性を楽しむことが出来た。)

しかしなぜ急にラインナップ整理があったのか。
自分の勝手な推察ですが、今回の動きには「世界的なウイスキーブームによる、輸入原酒の高騰」と「ブラックニッカ・ブレンダーズスピリットの再販に伴う原酒の調達」、大きく2つの背景があるものと考えています。

まず、ニッカのピュアモルトシリーズは、発売当時は海外からの輸入原酒(バルクウイスキー)が使われていました。当時のボトルからは黒はカリラ、赤はベンネヴィスかトマーティン、白はボウモアベースのアイラモルトのニュアンスが感じられます。
その後現行に至るにつれ、黒は余市ベース、赤は宮城峡ベースをより強くし、徐々に使用比率は落ちていったようですが、完全にゼロになったわけではないのではと。
そうした中、近年では世界的なウイスキーブームからバルクウイスキーが徐々に価格が上がっており、生産の継続が困難となったことから、価格が落ち着くまで「休売」という処置を取ったのではないでしょうか。
終売ではなく、一時的な休売としたところにニッカ(あるいはアサヒビール)の最後の抵抗が感じられるようです。

また、上記休売とフロムザバレルの生産調整で浮いた原酒は、3月28日に再販されるブレンダーズスピリットの生産に回す。これにより、一時的にアサヒショップでの取り扱いも困難となった・・・という流れは矛盾も無いように感じます。
竹鶴ノンエイジの取り扱いが無くなったのも、こうした背景から生産調整によるところなのかもしれません。
随分と自転車操業感の漂う話であり、そこまで逼迫しているとも思えませんが。。。

そして何より驚きはブレンダーズスピリットです。
再販ということは、発売から3ヶ月足らずで14万本を売り切ったということ。確かにあの価格であの味わいは驚異的ではあったものの、実態を目の当たりにすると驚きを隠せません。
今回の再販は通常ラインナップとして発売されるというわけではなく、あくまでも限定品扱い。現在は酒販業者毎に販売予約を受け付けている状況で、予約多数の場合は抽選になるのだとか。
再販分がどの程度あるのかまではわかりませんでしたが、この再販決定がこれらのラインナップに影響を与えた可能性は否定できないと感じます。

以上、推測混じりですが、今後の動きも引き続きアンテナを広げて情報収集していこうと思います。
また何かわかりましたら記事にしていきます。

ベンリアック 12年 シェリーウッド ついに終売へ

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シングルモルトウイスキーの入門者向けとして、あるいは愛好者のデイリーユースとして親しまれてきた「ベンリアック12年シェリーウッド」が、メーカー生産終了に伴い、国内在庫限りで終売となるという知らせが先日届きました。

BENRIACH
Aged 12 Years
Matured in Sherry Wood
46% 700ml

【テイスティングノート】
ややドライでウッディーなニュアンスがあるが、スワリングしているとホットケーキシロップのような甘い香りに微かにレーズンを思わせる酸味が混じってくる。口に含むとキャラメルやカステラを思わせる甘み、ドライプルーン。ボディはやや軽めだが、度数があるので安定している。余韻は序盤の甘みに適度にウッディーな渋みを伴いゆっくりと消えていく。


ベンリアック蒸留所を買収したビリー・ウォーカー氏によるブランド一新の流れの中、シェリー樽100%の同銘柄が発売されたのは2009年のこと。
当時オフィシャルの同価格帯でシェリー系と言えばマッカラン、そしてグレンファークラスの12年。味が落ちたと評されて久しい両銘柄の"ポスト"として、時に比較されながら、らしい甘みとウッディーな香味で「コスパの良いシェリー系ウイスキー」の地位を確立していきました。

その後、2014年頃のラベルチェンジで、シェリー樽由来の甘みがドライでスパイシーな傾向に変化こそしましたが、それでも「初めに飲むならこの1本」と、オススメボトルの一つに挙げる愛好家も多かったと認識しています。
そんな人気ブランドが終売となる背景には、昨年の売却で経営母体が変わったことによる方針変更、あるいはシェリー樽の高騰・不足が顕著ということなのでしょうか。。。
まさに惜しまれつつ引退する名選手となってしまうわけですが、事実は受け止めるしかありません。この記事では今後愛好家が求める"ポスト・ベンリアック12年シェリーウッド"の候補となるボトルをいくつか書き出して、結びとします。 

まず同系列のグレンドロナック12年。ペドロヒメネス樽を使っている関係か、甘みが強く少し椎茸っぽいニュアンスが混じるようにも感じますが、紹介するまでも無く鉄板です。
後はシェリー樽100%ではないものの良い仕事をしているダルモア12年、飲みごたえは少し緩いですがシェリー樽の香味が豊富なアベラワー12年、タムデュー10年がその次点に続く。
また、ベンリアックのポストというには多少癖がありますが、クリーミーさが魅力のエドラダワー10年も悪くない。ブレンデッドではネイキッドグラウス12年もオススメです。

もし上記のボトルの経験が無いという方は、ベンリアックの在庫を買い求める以外に新しい発見のきっかけとして、色々試して見る良い機会ではないかと思います。


サントリーがウイスキーラインナップを整理 プレ角など生産終了

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角瓶プレミアム、角瓶(黒43%)、トリスブラック、それぞれ終売(黒角は休売)。
後は銘柄こそなくならないものの、ハーフボトルの商品がいくつかなくなる。
そんな情報が某酒販経由で入ってきました。
 
黒角については既に4月1日の値上げ詳細リストにも記載されていたため、今更感のある話ですが、噂のあったプレミアム角瓶もいよいよ終売。
これで4種類あった角瓶ラインナップが2種類に半減。サントリーで最も売れているラインナップだけに、原酒の選択と集中が進んでいる印象を強く受けます。
まぁ発売された当初は「あれ、以外とモルティーで、確かにプレミアムだね」なんて話をしていたプレ角も、先日久々に飲んでみたところ随分ドライでモルティーさも薄くなったように感じました。
サントリーもマッサン以降は角瓶(黄)推しで復刻版出したり色々やってましたから、黄角と白角のリニューアルに合わせ、フェードアウトするには頃合いなのかもしれません。
 
合わせてトリスブラックも終売になるようです。
これは先日販売されたトリスクラシックへのバーターでしょうね。元々業務用の製品しか残ってなかったようですし、ここらで完全に切り替えと。
個人的に「トリスを知った、ウイスキーを知った」っていうキャッチコピーに、こんな薄っぺらいウイスキーで知ったと言うのはいかがなものか、なんて感情を抱いちゃってるんですが、今後も気軽に飲める晩酌ウイスキーとして幅広いニーズを満たしてほしいと思います。
 
ハーフボトルについてはフルボトルだと購入しづらい消費者に、容量と価格を下げて選択肢を広げる、いわば少しでも消費者を獲得しようとする架け橋的な意味のあった商品。国産商品で幾つか、スコッチではフィディック、ラフロイグ、マッカラン等がありました。
しかしこれだけブームになって消費量も増えたし、モノによっては残しておく理由もないという判断なのだと思います。
数年前のウイスキー市場が嘘のよう、すごい時代になったものです。
 
緊急性をそこまで感じる情報ではないため、現時点ではこれ以上追いかけることはしませんが、愛飲されている方は購入されても良いかもしれませんね。

グレンドロナック15年 46% リヴァイバル いよいよ終売へ

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GLENDRONACH
REVIVAL
Aged 15 years
700ml 46%
評価: ★★★★★★(6) 

香り:うっすらと香ばしさのある黒蜜やレーズンの甘いアロマ。ほのかに生木っぽさ、コクのあるバランスの良い近年系シェリー香。グラスの残り香はキャラメルを思わせる豊かな甘さ。

味:滑らかで濃厚な甘い口当たり。ドライプルーン、チョコレート、品の良いウッディネス、徐々に干した牧草。後半はべったりした甘さが口の中に残り、そこからコーヒーを思わせる苦味、微なピーティーさが戻ってくる長い余韻。
以前のロットよりエグミが少なく、ピーティーさを強く感じたような…。


グレンドロナックの正規代理店であるウイスクイーから、ついに15年リヴァイバル終売のニュースが届いてしまいました。
同蒸留所について直近10年間を振り返ると、2008年にベンリアック 社の傘下に入り、それまでのラインナップを一新。2009年には シェリー樽100%の15年リヴァイバル、18年アラダイスがリ リースされ、その仕上げとして12年もシェリー樽100%に切り替わり、 シェリー樽モルトの代表格の一角を締めるようになったのは記憶に 新しいところ。
当時自分はオールドドロナックのシェリー感に魅せられていたので、シェリー樽100%が復活するというニュースに歓喜したのを覚えています。

グレンドロナック15年はリヴァイバル、"古き時代の復活"と名付けられた、まさに昔のグレンドロナックをイメージしたボトルの一つ。
12年、15年、18年、21年とオフィシャルラインナップがある中で、濃厚でありながらバランスが良く、コスパも良いシェリー樽モルトとして上位グレードの18年や21年以上にファンを獲得していたと思います。
自分は18年推しなので、それこそニコ生放送などでは少数派な立場に置かれることもありました(笑)。

確か1~2年くらい前だったと思います。 グレンドロナック蒸留所を訪問した方から「 そろそろシェリーカスクの質と在庫がヤバイ、15年と18年は買っておくべき」という話を聞き、潮目が変わりつつあるなと。 元々グレンドロナックは1996年に一時蒸留を休止し、2002年に再稼動するまで6年間分の原酒がありません。そのため、15年、18年に関してはいずれ6年間の"死の谷"にぶつかる状況にありました。
そして21年の通常生産終了の決定と、グレンドロナックヒーランの発売。 ヒーランはシェリー樽とバーボン樽のバッティングで、蒸留時期は再稼動後の新世代に当たるボトル。価格帯は12年や15 年の間に落ちる5000円前後で、どっちかが値上げか終売になるんじゃないか、なんて言う話もしていた矢先、いよいよ来るものが来たという感じです。

輸入停止ではなく蒸留所側での生産終了の一報ですから、在庫が並行品で入る可能性こそあるものの、いずれ本格的な終売となります。また、15 年だけでなく、18年についても上述6年間の休止期間から、2014~2015年生産までは原酒が確保できているものの、今年以降なんらか影響が出ていくことが予想されます。
まさに今飲んでおくべきシングルモルト。ファンの方はこれを機に何本か買われても良いかもしれませんね。

ロングモーン16年 オフィシャルボトル 終売 と NA仕様のニューリリース

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LONGMORN 
16 years old 
48% 700ml 
暫定評価:★★★★★★(5-6) 

香り:柔らかくほど良くドライな香り立ち、焦がした麦芽、バナナ、ほのかに湿ったオーク。徐々にメープルシロップの甘さ。オフィシャルらしく多層的なアロマ。

味:一瞬生木っぽいぬめりのあるニュアンスの後でオレンジピールや麦芽感、微かに乾いた草のえぐみ。噛みごたえがあり、芳ばしさと心地よいスパイシーさが後半にかけて広がる。
余韻はビターで柔らかいスモーキーさが鼻に抜ける。バタースコッチ、薄めた蜂蜜、トーストを思わせる長い余韻。

竹鶴政孝が修業した蒸留所の一つであり、マッサンの影響で急速に知名度が高まったロングモーン。ブレンドにおけるトップドレッシングとしての評価に加え、オフィシャル旧ボトル、並びにボトラーズリリースの長期熟成モノは高い人気がある銘柄です。
ただ1970年代後半からは麦芽品種の違いからくる影響か、味わいの淡泊化が進み、1970年代前半蒸留あたりまでに見られた複雑さ、パイナップルなどを思わせる黄色いフルーティーさは近年すっかり影をひそめてしまいます。

今回、久々に現行品の16年を飲んでみると、香りはオフィシャルらしいブレンドによる多層感、味もリッチで飲みごたえがある。
突出してフルーティーなタイプでもないし、シェリーオーク由来と思しきヌカっぽさというか生木っぽさがマイナス要素でもあるんですが、オフィシャル単体として意識して飲むと随分違うもんだなーと見直しました。


そんなロングモーン16年にもNA化の波が到来しているようです
すでにイギリスのウイスキーショップWhiskyExchangeではオフィシャルの正式発表よりも先にニューリリースとなるロングモーン ノンエイジ が発表されています。

LONGMORN The Distiller's Choice
No Age 700ml 40%
https://www.thewhiskyexchange.com/P-31733.aspx
Longmorn The Distiller's Choice replaces the 16 Year Old. Aged in a combination of hogsheads, sherry casks and bourbon barrels, this is a sweet and spicy with notes of ginger and toffee.

蒸留所側から正式発表はないものの、上記説明文には16年から切り替わる旨の記述があります。つまり現在販売されてる16年は終売ってことでしょうか。

ロングモーン蒸留所は1994年まで石炭直火炊き蒸留をスコットランドで唯一採用していましたが、改修によりスチーム式に変更。また、1999年には一部実施していたフロアモルティングも休止しており、今回ニューリリースとなるノンエイジのロングモーンは、新世代と言える原酒がほぼ主体となるボトルと考えられます。
熟成年数以外に度数も現時点の48%から40%に変更。現在が中々飲みごたえがある中で、かなり穏やかな感じになるのでは・・・。
昨年記事にしたスキャパのニューリリース(日本では2016年2月発売)は、40%ながら中々ボディのある味わいでした。その再来を期待したいところです。

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