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ボウモア 1993-2003 ゴールデンカスク 65.5%

カテゴリ:
BOWMORE
The Gordon Cask
Distilled 1993
Bottled 2003
Bottle No,1 of 282
Cask #50056
700ml 65.5%

グラス:木村硝子テイスティング
時期:開封直後
場所:萌木の村
暫定評価:★★★★★★★(7)

香り:フレッシュで強い香り立ち。潮気とレモン、魚介っぽいアクセントに香ばしいピート香が合わさって、白身魚のポワレのよう。奥から乾いた木材、ハイトーンで軽いアクのようなニュアンス。時間経過でグレープフルーツやシトラス、柑橘を思わせる香味がさらに開く。

味:フレッシュな口当たりから、じわじわとコクのあるオイリーな甘み。グレープフルーツ、乾いた麦芽、時間経過でバニラやドライマンゴー。灰っぽいピーティーさを伴う。
余韻はスモーキーでグレープフルーツのワタを思わせるほろ苦さ、フレッシュで長く続く。

度数の高さゆえアタックも相応に強いが、ボウモアらしい柑橘系のフルーティーさとピートフレーバー、何より樽のくどさのないフレッシュなバランスが印象的。若さがポジティブに働いたが故の仕上がりと言える。ただし加水するとボディが薄くなり、アンバランスになってしまう。これも若さか。。。


萌木の村にて「飲みたいボトルは全部開封するから」という舩木さんの漢気により、開封直後をテイスティングさせて貰った、1993年蒸留の短熟ボウモア(しかもボトルNo,1!)。
同程度の熟成には"前田の9年"もありますが、あれは加水でしたので、シングルカスク&ハイプルーフ仕様のフレーバーのインパクトは得難いものがあります。
65%という度数の高さとボウモアの酒質がもたらす、フレッシュでコクのある味わい。ネガティブな要素少なく、樽使いも合わせて短熟の良さを認識出来る1本です。

ここでちょっと昔話。今では"当たり年"と言われるこのビンテージですが、今回のボトルのリリース当時は、特別なPRやビックビンテージなる売り込みもありませんでした。
というか同じ時期では、キングスバリーが1993年のボウモアとカリラをバッティングしてリリースしていたくらいで、今では考えられない人気のなさ(笑)。
まあ2000年代初頭はウイスキー人気も下火でしたし、ボウモアに至っては70〜80年代蒸留のパフューム系原酒が主体だったので、それも仕方ないのかもしれません。(その手の愛好家の方には否定的な書き振りで、申し訳ありません。)

そんな中でリリースされた、脱パフュームでビンテージ入りのボトルがこれ。
今より情報拡散が緩やかな時代。愛好家の間で「1993年のボウモアは化粧香が消えて美味しいらしいぞ」という評判がじわじわ広まり、今後どう変化するかわからないボウモアのハウススタイルもあって、"当たり年"という表現が使われていきました。
またこの2年後、whisky funのサージ氏が、BBRがリリースした姉妹樽1993-2005(#500061)を絶賛したことも流れを決定づけましたが、爆発的に有名になったのは2009年のキャンベルタウンロッホ周年記念や、2010年のパーフェクトドラム。そこから各インポーターを通じた当たり年リリースが、近いビンテージを巻き込んで急増していったわけです。

(ボウモア蒸留所の黄昏時。リリースの続いた当たり年は消え去り、この1〜2年は1990年代の原酒すら珍しい。今後同蒸留所のボトラーズリリースは益々貴重になっていくと言われている。Photo by K67)

以上の経緯から、ボウモアは1993年蒸留だけがある種神格化されつつあります。
しかしリリースを振り返ると、93年は樽使いや酒質が安定していたイメージがある一方で、90年代前半全般に突き抜けたボトルの存在と、同様の良さがあることも実績としてあり、決してグッドビンテージは93年だけではありません。

アイラモルト90年代の良さは、先日記事にしたラガヴーリン12年でも触れた話。理由は定かではありませんが、ラフロイグやカリラなどは80年代も良い出来でしたし、ボウモアに関してもパフュームでマスクされて分かりづらかっただけで、本来はアイラとしてこの時期までが良い時期で、その後麦芽品種や樽使いの変更などで変わっていってしまったのかもしれません。
何れにせよ、今飲むと考えることが多く、魅力の多い蒸留所です。

ボウモア 25年 2017年リリース ニューラベル 43%

カテゴリ:
BOWMORE
Aged 25 years
"Amazingly Rich & Complex"
2017-2018's
700ml 43%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
場所:自宅@サンプル
時期:不明
暫定評価:★★★★★★(6)

香り:ドライでナッティーなアロマ。乾いた麦芽香を伴うスモーキーさ、乾いた木材、オレンジ、奥には微かにインクっぽさを伴うシェリー香。そして時間と共にフローラルな要素も感じられる。

味:オイリーだがじわじわと品の良いドライさを伴う口当たり。フローラルでキレイなパフューム、ピートスモーク、オレンジママレード、ほのかにマンゴーシロップ。ダシっぽいコクを伴う。
余韻は心地よいドライさ、ほろ苦くピーティーでフローラル、持続性のあるパフューム香が戻るように長く続く。

酒質と樽感、そして加水、弱くもなく強くもなく全体的なバランスがとれており、非常に整っていると感じる香味。少量加水すると香りが開き、ピートやオーク由来の華やかさが出てくる。マンゴー感はゼリーやキャンディにある加工品的なそれ。これで苦手な香味がなければ。。。


昨年ラベルチェンジと共に中身のリニューアルも行われた、ボウモアのオフィシャルラインナップ。
25年は熟成年数から構成原酒を単純計算すると、1991年から1992年の蒸留となっていよいよ当たり年期間となるのですが、例によって80年代のものも使われているのか、テイスティングの通りフローラル系のパフューミーさも備わっています。

個人的にこの香味は苦手な要素で、出ているウイスキーはモノによっては一口飲むのもノーサンキュー。。。なのですが、今回のボトルは全体のバランスの高さから不思議と飲み進むことが出来てしまいました。(パフューム系のフレーバーは余韻に蓄積して残るので、後々後遺症に苦しむワケですが。)
それこそこのパフュームをフレーバーの一つと見るなら、オフィシャルのシングルモルトとして完成度は高いと感じる程です。
(ボウモア蒸留所のポットスチル。1970年代から80年代にかけて発生したパフューム香は、ポットスチルに取り付けられた冷却装置の高効率化が原因だったとする説が有力。Photo by T.Ishihara)

このボウモア25年の完成度は、樽感が大きく影響していると感じます。
一つ下のグレードである18年はバーボン樽、シェリー樽のニュアンスが共に強く比較するとやや大味に感じられるほど。ともすると年数が増える25年は、単純に考えてさらに味が濃くてもおかしくはないのですが、リフィル系の樽がメインなのかバランスの良い樽感。長期熟成によるカドの取れた原酒の質感に、加水も効いて塩気もピートも穏やかで、さながら丁寧に組み上げ磨き上げられた一つの美術作品のような香味が、抵抗なく飲ませてくれるのです。
ボトラーズリリースとは異なる、オフィシャルボトルらしさを楽しめる1本ですね。

今回のボトルは先日記事を公開したグレンドロナック18年同様、ウイスキー仲間のMさんとトレードしたサンプルから。
相変わらずそこにボトルがあるかのような、素晴らしい質感の写真とセットです。
さらに記事中の補足画像はIshiharaさんから現地の写真を提供頂いて、単なる平凡なレビューが一気に完成度高く仕上がりました!

ボウモア 18年 43% 2017年ニューラベル

カテゴリ:
BOWMORE
Islay Single Malt Scotch Whisky
Aged 18 years
2017-2018's
700ml 43%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
場所:自宅
時期:開封直後
暫定評価:★★★★★★★(7)

香り:スモーキーで乾物魚介や磯っぽさを伴う香り立ち。塩素、熟したグレープフルーツ、ほのかにシェリー系の古酒っぽさとウッディなニュアンス。時間経過でヨード香も感じる。

味:オイリーな口当たり。濃いめの味わいで、土気と焦げ感を伴うピート、スモーキーフレーバーが鼻腔に抜ける。中間から後半にかけてオレンジやグレープフルーツのジャムを思わせる柑橘感。余韻はドライで塩気と焦げたようなピートの後からトロピカルなフルーティーさ、華やかでスモーキーなフィニッシュが長く続く。
       
オフィシャルらしい複雑さと飲み疲れないバランスの良さを備えながら、蒸留所の特徴が良く出ているボトル。
温度が低いとややドライでフルーティさが開ききらないちぐはぐな味。また、樽系の味や塩気が強めに蓄積してくるので、水やクラッカーなどを挟みながら飲むと良い部分を引き出せる。
加水すると余韻のフルーティさがぼやけるが、マイルドな飲み口が得られる。


ついにパフューム時代との決別を果たした、ボウモアのニューラベル18年。その筋のフレーバーが好みな方には残念なお知らせと言えますが、自分を含めボウモア蒸留所に1960年代のトロピカルなフレーバーを求める世代にとっては、感慨深い瞬間が訪れたと言えます。

ボウモア蒸留所にラベンダーあるいはレモン石鹸的なパフュームフレーバーが現れたのは、1970年代前半蒸留あたりから。そしてそれが消え始めたのが1989年から1990年ごろ。つまりオフィシャル18年は2010年前後から、いつ脱パフュームしてもおかしくなかったのですが、旧ラベルの18年は頑なに1980年代の原酒を使い続けていたようでした。
そんな中、昨年ボウモアのオフィシャルラインナップ全面リニューアルが発表されたわけですが、やはり気になったのは18年の出来。なぜここまで18年に注目しているかというと、それは使われる原酒の蒸留時期と熟成期間にあります。

ボウモアの1990年代蒸留を振り返ると、
1990~1994:フルーティーさが強く、ボディの厚みもバランスが良かった時代。1993年は当たり年評価。一部イレギュラーあるが、この時期名品多数。
1995~1996:フルーティーさはほどほど、ボディの厚みやピート、良い意味での雑味が旨みに繋がっている。
1997:悪くは無いが、ボトラーズリリースでベクトルから外れたボトルが散見。
1998~1999:ボディは少し軽くなったが、その分フルーティーさが際立っているリリースが多く見られる。個人的には第二の当たり期間。

という感じで、原酒の傾向に多少の変化はありましたが、一部のリリースは1960年代の復活とまで評された、総じてレベルの高い時期です。
そして2018年の今、18年の構成原酒はまさにこの蒸留期間の真っ只中であり、使われている原酒が世代代わりすれば、時期的にも熟成感的にも素晴らしいリリースが期待できると、ここ数年の変化に注目していたわけです。

他方、自分の期待とは裏腹に、リニューアル後のボトルは在庫がはけやすいところから変わっていったようで、まずは12年が置き替わり、これは2000年代のボウモアらしい紙っぽさが強く。次は18年かと思ったら、スタンダード品ではなく、免税向けシリーズであるディープ&コンプレックス18年の方が先に国内に入り始め・・・この免税向けボトルは未だ淡いパフュームフレーバーを備えており、旧18年の延長線上のような構成。
なかなかモノが入ってこない日本にあって、焦らされてる感が募ります(笑)。

(免税向けのディープ&コンプレックス18年。ラベルが似ているが、色使いと記載内容、そして味わいも異なるので注意。)

明けて2018年、待望?のボウモア18年のニューラベルがようやく日本に入荷。
バーボン樽とシェリー樽、複数タイプの樽使いと原酒が織り成す、複雑でありながら重みとバランスのとれたオフィシャルらしい香味。18年表記ですが、使われた原酒の幅からか、熟成感は体感プラス5年増しくらいにも感じます。

キャラクターは1990年代を総括するような内容であり、ボウモアらしいニュアンスを伴ってピーティーでフルーティー。ほんの少し前時代的なニュアンスもありますが、過度な主張は無く。
近年の飲み手にとっては「普通に美味しいボウモア」という評価が得られるでしょうし、フレーバー構成からは1969年から1972年あたりのボウモアを思わせる要素もいくつか見られ、往年のボウモアファンにとっては普段飲みできる「60年代ボウモアレプリカ」とも言える出来。

何より通常販売価格が1万円でお釣りが来るのですから、高騰気味の同時期蒸留ボトラーズボウモアからすればコストパフォーマンスは文句のつけようがありません。 (評価は6-7にするか悩みましたが、今後ポジティブな変化も期待出来そうなので、7点固定としました。)
カスクストレングスと異なり、バッティング加水は突き抜けるようなフレーバーはありませんが、このバランスは評価したい。
家飲み、BAR飲みで広く使えるミドルエイジ。ボウモアのもう一つの新しい時代到来を告げる、歓迎すべきニューリリースです。

プライムモルト セレクションNo,1 ボウモア? 12年 1980年代流通 45.7%

カテゴリ:
PRIME MALT
SELECTION No,1
(BOWMORE?)
Finest Islay Single Whisky
Unblended 12 years old
Bottled 1983
750ml 91.4Proof

グラス:木村硝子テイスティンググラス
場所:BAR飲み(Y's Land IAN)
時期:開封後1ヶ月程度
暫定評価:★★★★★★(6)

香り:やや青っぽさのある麦芽香、アロエ果肉や硬さの残る洋梨、そしてスモーキーなピート香。スワリングしていると奥から熟した果実のフルーティーさ、強い土っぽさも開いてくる。

味:口に含むと瞬間的にフローラルなパフュームが広がるが、徐々にオイリーで蜜っぽい甘み、青みがかった果実や植物感、追うようにピートがしっかりと感じられる。
余韻は土っぽさを伴うスモーキーフレーバ-、グレープフルーツの綿、トロピカルな華やかさも淡く感じられる。

綱渡りのようなバランスのウイスキー。いの一番に広がるフローラルなフレーバーは、後からトロピカル要素と土っぽさの強いピートに上塗りされて強くは残らないものの、そのバランスがなんとも危うい。加水するとフローラルさがさらに主体的になる。


引き続き、BAR IAN ウイスキーラバーズ名古屋2018先行テイスティング会にて。いよいよメインとも言えるシリーズです。

このプライムモルトは、アメリカ向けに現地のメーカーが企画したシリーズとのこと。Selection No,1は確認できるだけで12年が2種(ボトルの色違いを含めると3種?)、15年が1種、計3種類がリリースされており、日本ではほとんど見ることがない、激レアなボトルでもあります。(参照:http://www.laphroaigcollector.com/other2.htm

同シリーズは、グリーントールに白地のラベルというデザインに加え、一部にはラフロイグの記載があり、つまりプライムモルト=ラフロイグなのだと思っていたら、このファイネストアイラシングルウイスキー12年はとんでもないカウンターパンチを繰り出してきました。
香りは青い果実が徐々に熟れていくような、奥から開いてくる古き良きトロピカル香。混じる土気にラフロイグよりボウモアっぽいと感じつつ口に含むと、パッと広がるフローラルさ、所謂パフュームなのです。

後日紹介するプライムモルトの15年は、確実にラフロイグではないアイラモルトが詰まっているので、このボトルもまたラフロイグではない可能性が高いと考えられます。
アイラモルトでこの系統の構成とすれば、やはりボウモアでしょうか。流通時期は1970年代説と、ラベルに書かれた83.1.5(1983年)説があるようですが、1960年代蒸留のボウモアは該当するフレーバーがない時代。一方後者から逆算する1970年〜1971年蒸留なら、可能性が無いとは言えません。
思い返すと、1969年蒸留はバイセンテナリーの角瓶などで類似の香味はありましたし、70年代前半はパフュームとそうで無いボトルが混在する時期でもあります。


勿論、当時のラフロイグの香味が経年変化でパフュームに振れたという可能性も否定出来ません。
謎が残るこのボトル。不幸中の幸いは、パフュームとは言え飲めないレベルではないこと。自分はこのフレーバーが大の苦手ですが、加水しなければ普通に飲めました。
というか、何よりこの12年含め、3種類のPRIME MALTを全て飲める機会はまずありません。その筋の愛好家の方には得難い経験ですし、あるいはこの謎を自分の舌で確認したい方にも面白いボトルだと思います。

ボウモア 10年 ダーク&インテンス 40% 免税店向け平行品

カテゴリ:
IMG_5078
BOWMORE
DARK & INTENSE
Aged 10 years
Marriage of Spanish Oak
Sherry cask & Hogsheads
1000ml 40%

香り:木村硝子テイスティンググラス
場所:個人宅
時期:不明
暫定評価:★★★★★(5-6)

香り:塩気を伴うツンとしたアロマ、緩くシェリーのニュアンスに淡いウッディネス、焦げたようなスモーキーさもあるが全体的に緩い。

味:甘く柔らかい口当たり、ケーキシロップや甘口ワイン、じわりとピリピリとした刺激、微かにオイルやゴムっぽさ、焦げた木材。
余韻はドライでウッディー。ダシ系の塩っぽさ、淡くピートが染み込むよう。

加水が効き過ぎているのか、ずいぶんと緩いウイスキー。甘くスムーズで非常に飲みやすいが、ボウモアらしいクセ、フルーツ、スモーキーさは控えめ。言い換えれば飲みごたえがないとも言える。アイラを飲み慣れない人には丁度いいかもしれない。

今年2月ごろに発売された、ボウモアの免税向けボトルの一つ。他には15年、そして先日当ブログでも紹介した18年が展開されています。
このボウモア10年は、スパニッシュオークのシェリー樽を主体に熟成された原酒が使われており、加水が強めですがそれらしいニュアンスもあって、ラベルチェンジ後のオフィシャル12年と明確に差別化が計られています。

数年前のデータですが、ボウモアで貯蔵されている樽の比率は、シェリー樽が14%程度だったとする資料が手元にあるのですが、そこから考えてもずいぶんとシェリー樽を使ったリリースが増えたなという印象。
ラベルチェンジにあたってレシピを変える中で、例えば若い年数のものではオフィシャル12年をバーボンやリフィル系の原酒で構成する形に変更し、シェリー系の原酒を今回のような他のリリースに回しているのかもしれません。
オフィシャル12年、新旧ラベルで飲み比べると新ラベルはずいぶん奥行きが軽くなりました・・・。

なお、同じく最近並行品が日本に流通した旧ラベルに当たるボウモア9年シェリーカスクには、余韻にかけて"らしい"フルーティーさが感じられる中で、10年熟成のこのボトルは緩いシェリー感が主体でだいぶキャラクターが異なっていました。
ひょっとすると今の生産者、作り手のボウモア蒸留所のハウススタイルへの理解が、こういうキャラクターなのかもしれません。(そう言えばマネージャー変わったってニュース出てたような。。。)

まあどこが悪いという話ではなく、所謂コスパの良いタイプのボウモアです。
ゆるゆる、家飲みで使いたいですね。

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