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アラン 15年 2001-2017 ウイスキーフープ 52.3%

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ARRAN
PRIVATE CASK
THE WHISKY HOOP
Aged 15 years
Distilled 2001
Bottled 2017
70ml 52.3%

グラス:テイスティンググラス(名称不明)
時期:開封後数ヶ月程度
場所:BAR Main Malt
暫定評価:★★★★★★(6)

香り:ドライな香り立ち、ココナッツ、ドライアップルやファイバーパイナップルのオーキーなアロマ。乾いた木材、若干の溶剤的な刺激も伴う。

味:とろりとした口当たり、バニラや蜂蜜、乾いた麦芽を思わせる甘みとほろ苦さ、舌の上にねっとりとバーボンオークの黄色系果実。
余韻はドライで微かな干し草を思わせるウッディさ、オーキーなフルーティーさを伴い長く続く。

素直なアランの酒質にどバーボン樽という樽感主体ながら間違いないのない構成。若干ギスギスした部分もあるが、好ましいオーキーな甘みとフルーティーさが豊富で、少量加水のするとバニラ系の甘み。価格的にも使いやすい1本。


Whisky Hoop がリリースしたアランのプライベートカスク。美味しいとの評判を耳にしていたので、機会があったら飲んでみるかと思っていました。
このアランはバーボン樽由来のバニラ、ココナッツ、そしてドライパイナップルあたりを連想させるオークフレーバーが余韻にかけてしっかりと、そしてねっとりとした粘性を伴って舌に乗っかるように感じられ、非常にわかりやすく美味しい味わいに仕上がっていました。
フープさん、ハイパといいラフといい、カスクチョイスの意図がわかりやすく、評価の高いリリースが続いてますね。

ボトラーズリリースでは、こうした美味しいボトルが突発的にリリースされる場合と、この蒸留所ならこうだよねというキャラクターの範囲の2パターンがあるわけですが、アランの酒質で考えれば後者。バーボン樽ベースで近いベクトルのボトルがないわけではないですし、条件さえ揃えば今後もリリースされると考えられます。

その意味で、アランは安定感が売りとも言えます。創業直後は芳しくなかった評価も、近年は安定して美味しい蒸留所の一つと言えるようになりましたし、オフィシャル10年から同じベクトルにあるのは流石だと思います。
強いていえば、スペイサイドだとグレングラントやらグレンアラヒーやらとキャラが被りやすく、個性を捉えづらいということ。。。でしょうか。

脱線しますが、ブラインドでアランを当てられる人が居たら、そのコツを伺いたいくらいです。 

T.Ishiharaさんのアラン蒸留所 プライベートカスク サンプル飲み比べ

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アランカスクサンプル
ISLE OF ARRAN 
Distilled 2011/7/15
Cask type 1st Fill Sherry Hogshead(250L)
Cask no,11/1327


【Bottled 2016/9/26 Aged 5 years 59.8%】(右)
香り:ドライプルーンやシロップ、キャンディを思わせる濃厚でべたつきのある甘いアロマ。香り立ちは甘さがメインだが、スワリングしていると刺激やウッディネスも感じられる。

味:甘く濃厚な口当たり、フルーツシロップのような粘性のある甘み、徐々にスパイシーな刺激。
余韻はウッディでドライ、濃くいれすぎた紅茶のタンニン、ピリピリとした刺激が盛り上がるように広がってくる。

一言メモ:甘口なシェリー感主体でわかりやすい味わい。奥行きはあまりなく、加水等の変化は薄くなっていくイメージ。

【Bottled 2017/8/30 Aged 6 years 59.8%】(左)
香り:濃厚な香り立ち。ドライプルーンの甘み、焼き芋、少し焦げたようなウッディネス、ツンとした強い刺激。時間経過でスパイス、オークのバニラやキャラメリゼを思わせるアロマも感じる。

味:濃厚な口当たりで擬似シェリーのとろりとした甘み、同時にウッディな渋みとスパイシーさ、舌の上にドライで鋭い刺激。濃厚な中にフレッシュさ、時間経過で甘酸っぱい果実味も広がってくる。
余韻は焼き芋のような焦げた甘みから苦味主体。ウッディなタンニン、ドライで少し粉っぽさを伴い長く続く。

一言メモ:樽感はだいぶ強くドライだが、ただ濃いだけでなく多彩さがあり、時間や加水での変化は見るところがある。


本ブログに素晴らしい写真の数々を提供いただいているT.Ishiharaさんから、アラン蒸留所の個人所有カスクのサンプルをいただきました。
上記写真で右側は5年熟成、左側は今年サンプリングしたばかりの6年熟成。新婚旅行の際に購入した樽なのだとか。
樽買いって浪漫だよなあとか、新婚旅行で樽買いってよく奥さん許したなとか、感じるところは色々ありますが。。。それはさておき(笑)。

このサンプルは、現状把握とボトリング時期を見極めるために取り寄せるものですが、「同じ樽の原酒を1年違いで飲むことなんてなかなか無いですよね、感想も聞かせてください」とIshiharaさん。
バーボン樽ならイチローズモルトのMDCや、自宅の5リットル樽等で近しい経験はあるものの、今回は個人で所有しているケースの少ないシェリー樽ですから、これはめちゃくちゃ貴重な経験です。 
いつも本当にありがとうございます!

(両者仕事の都合で時間が合わず、ワンチャンスでサンプルの受取場所となった都内某所の公園、その場で意見交換。。。(笑))

シェリー樽の仕様は1st fill シェリーカスクのホグスヘッド。シェリーのタイプはオロロソのシーズニングで、バットではなく250リットルと小ぶりな分、樽感がつきやすい仕様であると言えます。
実際、酒質の慣れ具合はどちらも年数相応で、まだまだ荒いところはありますが、樽感は5年もので十二分に「シェリー樽熟成」を名乗れるレベル。
なるほど、このまま単純に濃厚になっていくのか・・・と思いきや、少なくともこれ以上熟成を続けるなら加水を前提とするような、大きな変化が5年と6年を隔てる1年間の間に起こっていました。

というのも、両サンプルは味もさることながら、香りからしてまるで別物な仕上がりなのです。
アランは元々プレーンであまり癖のない酒質であるため、基本的には樽感主体の香味になりがちです。5年熟成がとろんとした甘みが主体的な構成なのに対して、6年熟成はそうした甘みのほかにスパイシーな刺激に苦味、渋み、焦げたような樽香が強く出てきており、熟成が次のステージに移っていることが感じ取れます。
すなわち、「樽材に染みこんだシェリー分が主体的に溶け出す」のが第一段階とすれば、第二段階はそのエキスがある程度出切った後、「樽そのものが溶けて混ざり合う比率が濃くなってきた」という整理。それはこの1年間がターニングポイントだったと言えるほどの違いで、ここまで変わるとは・・・ちょっと予想できないですね。

結果論ですが、5年はわかりやすさという点で、カスクストレングスとしてひとつの詰め時だったのかもしれません。
6年熟成では甘み以外の要素とドライな舌当たりが増して濃縮感があり、時にネガティヴにも感じられますが、時間経過でそれらの要素が混じり合うことで、多彩なキャラクターが感じられるようになりつつあります。
そのため、ぱっと飲んでとっつきやすいのは5年ですが、奥行きの違いというか、1ショット以上飲みきることを前提として様々な変化を許容する伸びしろは、6年の方が多くあるように感じました。


今後について予想すると、まず余韻のドライさ、粉っぽさは樽が溶けた結果出ているキャラクターなので、長く熟成しても収まらず、今と同等、あるいはそれ以上の強さとなると考えられます。
一方でシェリー感については甘酸っぱさやスパイスのフレーバー、バニラなど、樽が溶け出た結果の変化も蓄積するため、楽しみな部分でもあります。

アランのプライベートカスクサービスは最長10年間の保管と加水の有無が決められるとのことで、8〜10年の熟成で酒質の若々しさ、アタックの強さがある程度取れたところを見計らい、樽感の強さを加水で調整して全体的な完成度を高める方向を狙っても面白いかもしれません。
実際6年ものは加水するといい具合に伸びてくれたので、7年、8年とサンプルが続くなら、より精緻に加水して最適な度数を調べるくらいのことをやってみたいですね。

熟成期間の中で起こりうる大きな変化を実際に味わい、樽との向き合い方や経年による変化を推測するための重要な経験を積むことが出来た、素晴らしいサンプルでした。
感謝と共に、将来のボトリングも楽しみにしております!

アラン 21周年記念ボトル 52.6% ブラインド

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アラン21年
ARRAN
21th Anniversary
Limited Edition of 5988 Bottles
Cask type Oloroso Sherry Hogsheads
700ml 53.2%

【ブラインドテイスティング】
蒸留:ベンリアック
年数:20年程度
度数:50%程度
樽:リフィルシェリー系複数樽

グラス:木村硝子テイスティンググラス
量:50ml(サンプル@Sさん)
場所:自宅
時期:開封後1ヶ月程度
暫定評価:★★★★★★(6)

香り:チョコレートを思わせる甘いアロマ、ハッカのようなスーッとするアルコール感、奥からほうじ茶、焦げたような木材のニュアンス、スワリングするとアプリコットのようなフルーティーさ、モルティな甘みも混じるが、基本的にはチョコレートと木材。

味:とろりとした口当たりからチョコカステラ、シーズニングシェリー系のプルーン、焼き芋のような香ばしさ、ウッディーでスパイシーな刺激へと繋がっていく。フィニッシュはドライでビターな香味が広がり、長く続く。
加水すると香り以上に味で好意的な変化が見られる。スムーズな甘みが広がり、バランスが非常に良くなる。

酒質はニュートラルで、香り、味共に樽由来の香味を邪魔しない、麦芽系のニュアンスのみがある。加えてツンとしたアタックの感じは、近年のベンリアックに近い印象を受ける。香味にブレというか幅があり、いくつかの樽をバッティングしたリリースだろうか。樽感は近年の擬似シェリー系だが、ファーストフィルホグスにしてはシェリー樽の要素が薄く、アルコール感もそこそこ残っているので、リフィルシェリーバット主体で複数樽ではないかと推測。


先日宮城のSさんとのサンプルトレードで出題頂いた、ブラインドテイスティング4連戦。
こちらの遅レスゆえ変則的になってしまいましたが、1問目は先日偶然にも投稿したマクダフ30年。タイミング的にはSさんのブラインドのほうが先でしたが、ミンティーなフルーティーさからマクダフ指定。そして2問目は飲みたいと思って飲めていなかった、アラン21周年記念ボトルでした。
(このブラインドのために4本プラスαで新規抜栓頂いたとのこと。。。ありがとうございます!)

同ボトルは、蒸留所創業年となる1995年から、1997年までの3年間に蒸留、オロロソシェリーホグスヘッドで熟成された原酒から厳選してバッティングしたという1本で、約6000本というリリースから、結構な量の樽が使われているようです。。。なんて月並みな説明は今更言うまでもないですね。
シェリー樽熟成のボトルであるコトは明らかなフレーバー構成ですが、20年熟成以上のホグスヘッドにしてはシェリー感はバランス寄りの仕上がり。テイスティングで感じた通り、ファーストフィルの濃い樽にリフィル系の樽も含まれているのかなと思います。

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(アラン蒸留所のポットスチル。新しい蒸留所だけあって配置はどこか近代的。この細長く伸びたネックが、雑味の少なく、かつ麦芽風味を残したプレーンな酒質に繋がる。Photo by K67)

アラン蒸留所は、一昨年に創業20周年を記念するボトルを発売したところです。
1995年蒸留の原酒オンリーで作られたこのリリースは、サルファリーな要素が気になって、悪くは無いのですが惜しいなという気持ちが拭えませんでした。
そして今回発売された21周年は、今年はもう周年は出ないだろうと思っていた中で、こんなの出すのかというレベルの不意打ち。飲んでみると20周年にあった硫黄系の要素が無く、ウッディなシーズニングタイプですが、良い意味で驚かされました。

個人的にはストレートより少量加水したほうが、味にまろやかさが感じられて良かったです。
ブラインドの反省点は。。。どうもこのアランのプレーンなキャラクターが取りにくいんですよねえ(汗)。
それ以外の要素はほぼ感じた通りなので、テイスティングとしては悪くないのですが、やはり悔しい。。。

アラン エンジェルズリザーヴ 19年 1997年蒸留 及び ボシー batch2

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先日、某氏経由で招待券を頂き、MMWM2016(モダンモルトウイスキーマーケット)に参加してきました。
平日開催でしたので、有給休暇を取得しての参加です。
まぁ30〜40日くらい余ってるのでたまには良いよね。

今年のモダンモルトは酒販関係者オンリーのイベントということで、自分は参加出来ないかなと思っていたのですが、一応WEBメディアへの寄稿などの実績もあったことから、受付では「ライターということでプレス扱い」になり、プレスタグを下げて入場することになりました。(実際のところ、こちらから確認しなければ、どこの関係者かは問われなかったそうですが。)

そんなわけで、せっかくライターとして入場したわけですから、当日試飲した中で、ニューリリースや面白いと感じたボトルを記事にさせて貰おうと思います。


まずは、あいうえお順でアランから。
ピックアップするのは今年のニューリリース。セカンドバッチが発表された、エンジェルズリザーブ19年と、ノンエイジのボシーです。


ARRAN Limited Edition Angels Reserve 
Aged 19 years 1997 Vintage 
昨年からはそれぞれ1年増しの1997年蒸留19年熟成。っていうかコレ、単発リリースじゃなかったんですね。
これから毎年ビンテージを繰り上げながら、天使の分け前の残りをバッティングしていく感じなんでしょうか。
前作18年はシェリー系でほのかに硫黄、フルーティーさはシェリーの後ろ側にという系統のモルトでしたが、今年はその力関係が逆転し、オーク系の甘みやフルーティーさがメインに感じられます。

これ、中々イケてますね。
バランスも良く、時間経過で開きそう。何より自分の苦手な硫黄要素がなかったのはポイント。
多少サルファリーでもシェリーの濃いボトルのほうが好みという方は物足りないかもしれませんが、オフィシャル通常ラインナップの系統からすれば、アランらしいボトルはこっちかなという感じです。


ARRAN THE BOTHY Quarter Cask Batch2 55.2%
次は昨年リリースされたアラン・ボシーの2016年ロット、セカンドバッチ。 
このボトルは密造時代のオマージュで、小型の樽での貯蔵としてクオーターカスクのアメリカンオーク樽でフィニッシュをかけた樽感増しのアランですが、昨年バージョンは割とあっさりめで、どちらかと言えばカスクストレングスのパワフル感が目立っていたところ。
今年もパワフルではあるのですが、樽感はよりはっきりと感じられるようになっていました。
同じくカスクストレングスの12年に比べてちと値段はしますが、キャラクターは分けられているように思います。 

余談:会場の各ブースには試飲用プラカップが用意されていましたが、自分はいつも使っている木村硝子のテイスティンググラスを持参し、グラス拭きで拭きながら試飲しています。

プラカップは手軽で良いですが、香りの印象が大きく変わるので、連動して味の印象も変わることに。
試飲は量が少ないので、通常のグラスより小振りなものを使うなど、工夫も必要ですが、普段の感覚に近い情報をキャッチできるので、ぜひ推奨したいですね。


アラン プライベートカスク 16年 2000-2015 東京バーショー2016向け 57.9%

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ARRAN PRIVATE CASK
Aged 16 Years
Distilled 2000
Bottled 2016
Cask type Sherry Hogshead #134
Exclusive Bottling for Tokyo Bar Show 2016
700ml 57.9%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
量:ハーフショット
場所:BAR飲み
時期:開封後1週間以内
暫定評価:★★★★★★(5ー6)

香り:マシュマロのような甘さを感じる香り立ち、干し藁、ツンとした乾いた木のアロマ、アジアンスパイス。バニラクッキーから徐々にドライパイナップルを思わせる華やかなフルーティーさ、若干のケミカル香。

味:ねっとりとした甘さを感じる口当たりから、乾いた麦芽、木材のエッジ、ソルティークラッカー。中間から後半はスパイシーでオーキーなフルーティーさ、余韻はドライで木材のエグミ、トーン高く、淡い乳酸系の酸味を感じる。


今年のバーショーでリリースされた限定ボトルのうちの一つ。
イベントそのものは6月でしたが、ボトルの発送は少し時間がかかったみたいですね。以前記事を書いたようにイベントそのものは招待券で参加させてもらいましたが、当日試飲しなかったので、これら限定ボトルの出来栄えが気になっていました。

アランのシェリーホグスヘッド系は、これまでのリリースからアタリなボトルが多い印象があります。
同じバーショー(Whisky Live)向けだと一昨年リリースのボトルもシェリーホグスヘッドで、嫌味の少ないシェリー感にフルーティーな香味もあって中々美味しかったです。
ただ、その後流通したエクスチェンジ向けや、ベイジャフロー向けなどもさらに良かったため、愛好家の間ではちょっと冷遇されてしまった感もありますが。

そうした背景から、今回のシェリーホグスヘッド熟成もフルーティー&シェリーな仕上がりを期待していましたが・・・思いの外シェリー感が薄く、序盤は淡麗。後半にオーキーなフルーティーさが感じられるものの、全体的に乾いた木を思わせる出がらし的な仕上がりでした。
もちろん今回はほぼ口開けに近いところでしたので、これから開いてくるのかもしれませんが、酒質は素直で親しみやすいアランにしては意外と"やんちゃ"な感じですね。

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