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カテゴリ:グレンマッスル

グレンマッスル No,3 テイスターコメントやBAR入荷情報について

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4月13日に発売された、グレンマッスル No,3 New Born Little Giantおよびその構成原酒。
現在の社会的状況下でのリリース故、不安はありましたが、まさかの数分で完売。
今回のボトルは、イベント等で事前に飲む機会もなく。3作目とはいえ、素性のよくわからない決して安くもないウイスキーに、ここまでの関心を持っていただけて本当に感謝です。

SNSを見ると、買えなかったけど飲んでみたい、どこのBARで飲めるのかわからない。オフィシャルの○○に比べたら割高なのではないか等の様々な反響もありました。
飲めるBARについては、これまで第1作、第2作でも掲載しており、今回も可能な範囲で情報をまとめましたのでこの記事で紹介していきます。
また、先に公開したNo,3のレビュー記事では、ブレンドの行程や三郎丸蒸留所の紹介を主としており。”グレンマッスルとは”の部分を省略していましたので、メンバーのコメントと合わせて改めて記事にまとめたいと思います。

※記事構成
・グレンマッスルのブランド位置付け
・テイスターレビュー(座談会形式)
・グレンマッスルNo,3が飲めるBARリスト

※参考:本ブログでのレビュー

■グレンマッスルとは
グレンマッスルはウイスキー好きのためのオリジナルブランドであり、愛好家が飲んで楽しめるような、笑顔になるようなリリースを目指しています。それは何を基準としているかというと、オフィシャルスタンダードとは異なる領域で、”美味しいだけでなく、ちょっと尖った魅力のあるリリース”であることです。

尖った要素としては、ワクワクするようなバックストーリーや、あるいは特定の個性を強調するような、オフィシャルのそれとは異なるバランスであるとかです。
従来、このジャンルは主にボトラーズリリースが担っていた領域です。
もちろん現在もそうなのですが、原酒の枯渇や価格の高騰から、選択肢は減少傾向にあります。予算を増せば手に入るのは当たり前ですが、ボトラーズメーカーを介して1万円前後という価格帯で、該当するリリースを実現することは困難な状況と言えます。 

ならば自分達で作ることは出来ないか。具体的には国内蒸留所やウイスキーメーカー協力のもと、彼らが保有する原酒を用いてメンバーがブレンドやリリース全般の監修、テイスティング(評価)等を行うもので。。。言い換えると、実例と共にメーカー側に愛好家としての意見を伝えているとも言えます。
そしてそれを実際に作るか、アレンジを加えてリリースするかは、メーカーの判断に委ねられています。

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■グレンマッスルテイスターの評価
No,3に対する自分の感想は、先日熱く語らせてもらった通りです。ではメンバーはどう感じているのか。
本リリースは4月13日発売ですが、JWフェスに合わせてのもので、2月中旬の時点でボトリングは完了、うち1本をサンプルとして取り寄せ、都合のついたメンバーで状態確認をしていました。
その際のメンバーの感想を、トーク形式でまとめていきます。これからグレンマッスルNo,3を飲まれる方は、その手引きとしても楽しんでもらえたら幸いです。


※2020年3月 新宿ウイスキーサロンにて
”ありえたかもしれないマッスルトーク”

くりりん:三郎丸蒸留所からグレンマッスル3のサンプルボトルが届きました。我々がレシピを作った時点から、ちょっとだけ各原酒の熟成も進んでいるので、改めてテイスティングしてどうでしょうか。

静谷:度数はあるのに、思ったより香り立ちが優しいですね。ドライでそこから焚き木を思わせるスモーキーさが、柑橘系の要素と共にある。

木下:・・・(ええやん)。

倉島:黒土や根菜、内陸系のピート香ですが、潮気も伴うような。アルコールの刺激、あとはジンジャーやスパイスを思わせる要素が複数感じられる。ちょっとBBQっぽい煙と甘さも出てきます。

くりりん:香りはそうなんですが、口に含むと一気にきますね。

倉島:確かに。最初はオイリーな感じですが、生き生きとしたピートとスパイシーな刺激に切り替わる。それをふくよかなモルティーさが支えています。

静谷:オレンジビターズみたいな柑橘感、ほろ苦さは味でも感じます。スモーキーさは囲炉裏のような穏やかな感じにまとまっていくんですが、スパイス系のフレーバーが残りますね。

くりりん:若い原酒由来のニュアンスがありつつも、ネガではなくフレッシュな部分に現れていると思います。オイリーでボディのしっかりした酒質や柑橘系のニュアンスは、三郎丸らしさでもあります。

木下:・・・(味もええやん)。

倉島:若さはありますが、このバランスというか複雑さというか、杯が進んでしまうボディ感が良い。

静谷:加水も良いですね。柑橘系の酸味がはちみつ林檎酢みたいな柔らかい感じに変化する。ああ、これはハイボールも良さそう。ちょっと贅沢ですが(笑)

木下:・・・(これはロックやな)。あ、静谷さんロックグラスと氷もらって良いですか?

くりりん:度数は58%ですが、なんだかんだみんな杯が進んでますね(笑)。

静谷:シェリー樽原酒の比率がちょうど良いですね。これ以上多かったら加水やハイボールでバラけてたかもしれません。

倉島:バーボンオーク由来の甘みだけでなく、シェリー樽由来の甘味もちゃんとあるのが面白い。ブレンデッドらしさですね。味で感動するウイスキーではないかもしれないけど、飲んで笑顔になる楽しさ、力強さがあると思います。

木下:・・・(ロックええやん)。

くりりん:将来性という点ではどうでしょう。マッスル4(仮)に向け、現在進行形で同じブレンドの熟成が進んでいるわけですが。

静谷:ちょっと樽の繋ぎというか、余韻にかけて樽感が足りない印象が補われてくれたら面白いですね。

倉島:これはこれでまとまってるけど、完成していない要素もある。追熟の樽はバーボンでしたっけ。

くりりん:バッファロートレースの1st fillだと聞いてます。それを三郎丸蒸留所の冷温熟成庫に保管です。サンプリングして、樽感が足りないようなら、リリース時期や熟成場所を変えて貰うのも手です。
※冷温熟成庫:若鶴酒造にある日本酒用の原料を保管するための倉庫。原酒の一部はここで保管されている。温度は夏場でも20度に届かず、湿度も保たれており、スコットランドに近い環境となっている。

倉島:比較してテイスティングしたら面白そうですよね。そういう意味でも今回のリリースは様々な楽しさがあると思います。

くりりん:比較という意味では、構成原酒もあります。三郎丸蒸留所の可能性を楽しんでもらうというコンセプトとして、現在地、将来のイメージ、双方を比較して楽しんでもらえたら嬉しいですね。

静谷:現時点でも美味しいですが、若さはある。それが熟成を経て良くなっていく姿がはっきりイメージ出来るのが、すごくポジティブな感じだと思います。飲んでて元気でてきました。

くりりん:リリースがますます楽しみですね。リーダー、尺もあるんで最後に今日の総括いただけますか?

木下:ええやん!(ええやん!)

くりりん:皆さん、本日はありがとうございました。


■GLEN MUSCLE No,3 が飲めるBAR
本リストは、ご購入いただいた旨のご連絡、確認がとれたBAR・飲食店のリストとなります。この他、新たに情報がわかりましたら、随時更新していきます。(2020年4月14日時点)

BAR BOTA (北海道 小樽)
BAR Fish born (北海道 帯広)
BAR 無路良(北海道 札幌)
バルハルヤ(北海道 札幌)
洋食屋さん りもーね(岩手 滝沢)
BAR Harry's 高岡(富山 高岡)
BAR 無駄話(茨城 下妻
BAR レモンハート(東京 大泉学園)
旬味 菜野(東京 北千住)
BAR Boushu 蔵前(東京 蔵前)
BAR Groovy(東京 神田)
BAR Eclipse first(東京 神田)
BAR Algernon Sinfonia(東京 赤坂)
BAR もるとや(東京 池袋)
Jam Lounge (東京 高田馬場)
BAR Unite(東京 新宿)
BAR Louge(東京 新宿)
BAR 新宿ウイスキーサロン(東京 新宿)
BAR LIVET(東京 新宿)
BAR Highlander Inn(東京 人形町)
BAR Shu-shu(東京 葛西)
BAR Shanty Shack(神奈川 横浜)
&BAR Old⇔Craft(神奈川 関内)
BAR BARNS(愛知 名古屋)
BAR Rubin's Vase(愛知 名古屋)
ANNIE HALL BAR (京都 ハトヤ瑞鳳閣)
BAR Kaguya(京都 宇治)
BAR シルバームーン(京都 伏見)
BAR TANKS(京都 今出川)
BAR MINMORE HOUSE(大阪 北新地)
BAR SIMON(大阪 難波)
BAR Hotaru (大阪 神山町)
憩処ありがとう(岡山県 笠岡)
BAR TRANSENDANCE(広島 中区胡町)
BAR Shamrock(香川 高松)
BAR Higuchi(福岡 博多)
BAR poco rit(沖縄 松山)

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■最後に
今回のグレンマッスルリリースは、新型コロナウイルスの感染拡大の最中という、大変難しい状況の中で行われました。
ご購入いただいた皆様もそうですが、製造元である若鶴酒造、ならびに三郎丸蒸留所の皆様は、別途ニュースにもなっている高度数アルコール製造対応の真っ只中で、本リリースを行っていただいたということになります。
本当に、頭が上がりません。。。

今回のリリースにあたっても、ジャパニーズウイスキーということを考えれば、価格設定は強気にすることもできたはずです。
しかし我々が贔屓目抜きにみても、プライベートボトルとして妥当(むしろ安い)と思える設定や、蒸留所見学やブレンド作りにおける各種サポート等、本企画に理解をいただいた、三郎丸蒸留所の稲垣マネージャーの「愛好家と一緒にウイスキーを楽しみたい」という心意気があったからこそ、今回のリリースは実現したのだと思います。

レビューや裏ラベルでも触れていますが、グレンマッスルNo,3は、三郎丸蒸留所の将来を、可能性を楽しんでもらうウイスキーです。
それは時間が経てばなんとかなるだろう、という無責任なものではなくて、間違いないというある種の確信を持ってリリースするものです。
その将来のイメージを形にしたのが、No,3 New Born Little Giantであり、現在地が同時にリリースした構成原酒#274です。

勿論、トータルでの完成度としてはオフィシャルの同価格帯でもっと良いものがあると思います。ですが、前置きのとおりグレンマッスルはその領域でトップを目指すものではありません。
このリリースから感じられる将来への期待、ワクワクする気持ち、そしてオフィシャル加水リリースにはない尖った個性、通常のリリースでは語られないようなバックストーリー。。。それらを是非楽しんでいただくと共に、次のリリースにも期待頂けたら幸いです。

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……Special thanks to Saburomaru distillery manager T.Inagaki

See you Next Muscle No,4.

グレンマッスル 3rdリリース ジャパンメイドウイスキー 58% 三郎丸蒸留所

カテゴリ:
グレンマッスル三郎丸3表ラベルset
GLEN MUSCLE 
No,3 New Born Little Giant 
Blended Whisky 
Age Unknown 
Type Japan Made Whisky 
700ml 58% 

グラス:木村硝子テイスティンググラス
時期:開封後1週間程度
場所:自宅
評価:★★★★★★(6)

香り:注ぎたてはエステリーで乾いたオークのアロマから、徐々にスモーキーな香り立ち。焚き火のあとに残る灰や、焼けた土や木材、根菜っぽさの混じるピート香。微かに葉巻のような甘さに加え、柑橘とBBQソース。シャープな消毒薬品香も混じり、鼻孔を刺激する。

味:とろりとしたコクのある口当たり。強くスモーキーでピートフレーバーが主体に感じられ、合わせてモルティーでドライオレンジを思わせる甘酸っぱさ、麦芽やオークの甘味が広がる。
余韻は焼き畑の後のような、懐かしさを伴う秋の香りが鼻腔に抜ける。軽いウッディネス、はつらつとして強いピートフレーバーとスパイシーな刺激を伴い長く続く。

まさにマッスル。三郎丸モルトらしいパワフルなスモーキーさが主体にあるボトル。単に若いピーテッドウイスキーとは異なる複雑さと厚みがあり、使われている原酒のポテンシャルを感じさせる。やや奔放なところは、時間が解決してくれるだろう。なんともワクワクさせられる。
度数や香味の強さに反し、飲み口には柔らかさがあり、つい飲めてしまう不思議なバランス。ストレート以外ではロックがオススメ。

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ウイスキー好きによる、ウイスキー好きのためのウイスキー、グレンマッスル。
ブランドの説明は前作までで散々書いているため、過去記事を確認頂ければと思いますが一応前置き。このウイスキーはウイスキー好きが求める味わいを、愛好家チームがクラフト蒸留所や酒販メーカーの協力のもとで作り上げる、オリジナルウイスキーです。
僭越ながら、自分も関わらせて貰っています。

これまで、第1弾は福島県・笹の川酒造と福島県南酒販の協力で、第2弾は滋賀県・長濱ロマンビールと長濱蒸留所の協力で実現したところ。そして今回、第3弾となる”No,3 New Born Little Giant”は、富山県・若鶴酒造、三郎丸蒸留所の協力によって実現することとなりました。
販売は以下、若鶴酒造のオンラインショップにて、4月13日(月)12時から開始される予定となっています。

GLEN MUSCLE 
No,3 New Born Little Giant
Blended Whisky 
Japan Made Whisky
700ml 58%
価格:7500円(税別)


■グレンマッスルNo,3 概要
No,2のリリースから2か月しか経過していませんが、昨年の1stリリース後から同時に調整していた結果、この時期の発売となりました。
今回のグレンマッスルは、ラベルに書かれた「Japan Made Whisky※」の通り、日本で蒸留された原酒と、スコットランドからの輸入原酒をブレンドしたものとなります。
※Japan Made Whisky (日本製ウイスキー): ウイスキー文化研究所が提唱するウイスキーカテゴリーのひとつ。日本でジャパニーズウイスキーと外国産のウイスキーをブレンドし、瓶詰めしたものを指す。

キーモルトはもちろん、三郎丸蒸留所のモルト。同蒸留所がクラウドファンディング等による出資を集め、大規模な改修工事を経て生まれ変わった最初の年、2017年に仕込まれたフェノール値50PPMのへビーピートモルトです。
そこに
同社が保有する、熟成10年以上のスコットランド産の輸入原酒から、ピートフレーバーの有無に加え、バーボン樽熟成のもの、シェリー樽熟成のものなど複数チョイスしてブレンド。カスクストレングスでボトリングしています。

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(熟成庫での原酒選定風景。バーボン樽以外にシェリー、ミズナラ、ワイン等様々な樽が見られる。ちなみに三郎丸モルトはヘビーピート仕様だが、輸入原酒はピート、ノンピート、グレーン等様々なタイプを保有し、追加熟成が行われている。)

過去のグレンマッスルでは、メンバーがメーカーと共にプロトタイプを作り、合議制でレシピを決めていました。
一方、No,3のリリースレシピを決めるに当たっては、別な方法を採用しました。それは、あらかじめ同じ原酒をメンバーに配布し、決められた期日までに各自がブレンドを1つ作成。後はそれを持ち寄ってテイスティングし、最も評価の高かったレシピがリリースされるという、バトルロイヤル方式です。

今回のレビューでは、そのレシピ選定の流れを振り返りつつ、ブレンド構成や狙い、メンバーの込めた想いを紐解いて解説していきたいと思います。

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■キーモルトとレシピの選定
ブレンド作成にあたり、まずは原酒の選定です。
満場一致で選ばれたのが、バーボンバレルで約2年半熟成された三郎丸モルト Cask No,274でした。

2年半熟成だと、若くてニューポッティーさの残る、荒々しいものを連想するかもしれません。
しかし現在の三郎丸の原酒は、多少荒さはあるものの、若さに由来するネガティブな香味は少なく、フレッシュで強いピートフレーバーと厚みのある酒質。樽感も程良い程度であり、レベルの高いモルトウイスキーなのです。
改修工事前の印象から、最初は「え、三郎丸?」と疑問があったメンバーも、飲んだ後はこれだけをボトリングしたい!と希望したほどです。

よって、メンバー全員が#274の個性を活かすレシピで仕込んでくることは想像に難くなく、蓋を開けたらほとんど同じレシピばかりなんじゃと予想しましたが、全員が異なる解釈でレシピを作ってきたのは驚きでした。
誰がどんなレシピを作ってきたか、ここでは非公開とさせていただきますが、共通しているのが、構成の約半分は三郎丸モルトだったこと。そしてグレーンの比率は15%以下であったことです。

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(三郎丸の蒸留設備は、2019年から鋳造のポットスチルZEMONに換装されている。今回の原酒はその前のスチル、ネックから先が銅で、釜の部分はステンレスという、改修工事前とのハイブリッド仕様だった頃のもの。ZEMONのニューメイクも素晴らしいが、当時からしっかりと厚みのある原酒が出来ていた。関連する記事はこちら。)

では、違いが現れる要因はなんだったのか。これは、シェリー樽原酒の使い方だと考えられます。
配布された候補となる原酒の中に、ボトラーズにも多く見られた、某スペイサイドモルトを思わせる色濃いシェリー樽熟成原酒(以下、参照)がありました。
具体的には、このシェリー樽原酒のフレーバーが三郎丸モルトの個性を潰してしまうことを避けるため、全く使わなかったレシピと、逆にしっかり効かせたレシピ、そして隠し味や全体の繋ぎになる程度に使ったレシピの3パターンがあり、今回選ばれたのは後者の隠し味、繋ぎにシェリー樽を使ったものです。

そのレシピのモルト比率は95%。つまりグレーンはわずか5%しか使われていない、かなり攻めた構成。本来ならモルトの風味が喧嘩しかねないレシピですが、使われたシェリー樽原酒がグレーンと共に繋ぎとなっているだけでなく、バーボン樽熟成原酒の比率が高い中で、異なる傾向のフレーバーを隠し味として付与しています。

口当たりの適度なコク、柔らかさ。香味に生まれた幅と厚み。。。グレーンが多いと軽さが出てしまうのを補って、”マッスル”の名に相応しい骨格のしっかりした味わいと、ブレンデッドとしてのバランスも感じられる仕上がりだと思います。

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(今回のレシピのキーモルト、三郎丸蒸留所のヘビーピーテッドモルト Cask No,274。2017年蒸留、2020年ボトリングで2年半熟成。熟成年数故の若さはあるが、その香味に素晴らしい将来性を感じる、原石たるモルト。)

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(グレンマッスルNo,3に使用されている、シェリー樽熟成輸入原酒。近年系圧殺シェリーのリッチで濃厚な樽由来のフレーバーが特徴。このままでも充分美味しいが、混ぜるとなると比率が難しい。

■リリースにあたって
こうして決まったレシピは、グレンマッスルの過去2作と比べると、180度香味の方向性が異なるタイプとなります。
1st、2ndと同じ系統のフルーティータイプが2作続いたところに、その欠片もないヘビーピーテッド仕様です。違和感を感じる人もいるかもしれません。

ですが、グレンマッスルは元々フルーティー系に特化したものではなく、”ウイスキー好きが求める味わいを作る。楽しめるウイスキーをつくる”がコンセプトです。
スモーキーフレーバー主体のタイプは好みが別れるため、万人向けというものではありませんが、愛好家が求める味わいのひとつであるのは事実。中核をなす三郎丸蒸留所の個性はそのままに、輸入原酒によってバランスがとれたことで、熟成が進んだ将来の姿をイメージ出来るような。ワクワクするような面白さもあるブレンデッドだと思います。

また、これは主に個人的なこだわりですが、日本のブレンデッドウイスキーは、単に日本で蒸留されたもの100%に拘らず、必要に応じて海外の原酒も一部使いならが、いいものは取り込んで、日本だから作れる美味しいウイスキーをブランドとして作っていくべきではないか、という持論があります。
今回のリリースは、クラフトのなかでもイチオシといえる三郎丸蒸留所の原酒に、香味の幅を広げる輸入原酒の組み合わせ。まさに持論として考えていたものの、一例となるようなリリースです。
新しい世代の蒸留所、作り手が紡いだ可能性を、是非楽しんでもらえたらと思います。

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■ラベルと今後について
ラベルは、2019年に蒸留所に新設された第2熟成庫の外壁写真がベースとなっています。アイラ島の某蒸留所で見たようなインパクトのあるペイントです。

前作No,2は、まず中身を見てほしいとして、ラベルは極めてシンプルなデザインにしました。
一方、今回は構成原酒の約半分が三郎丸蒸留所のモルト(ジャパニーズウイスキー)であることや、使われた輸入原酒もまた、同蒸留所で追加熟成を経たものであること。中身に加えて後述する次回作との関係性も含め、メッセージとして発信できるものにしようとデザインしてみました。

今後の話をすると、リリースされるNo,3は、ブレンド・バトルロイヤルを経て作られたうちの一部をボトリングしたもので、まったく同じレシピのものが、三郎丸蒸留所で追加熟成中です。
No,3をテイスティングしていて、少し樽感が物足りないというか、フレーバーの奔放さというか、あるいは全体のなかで馴染みの弱さを感じる人もいるかもしれません。それは決して手を抜いたリリースというわけではなく、最初から追加熟成することも前提としていたため。その意味で、このNo,3はNew born、ワークインプログレスとも言えるリリースなのです。
若鶴酒造によるグレンマッスル次回作は、キーモルトである#274が満3年熟成となってから、香味のバランスを見て決めていく予定です。

今回、複数の原酒をテイスティングしていくなか、グレンマッスルメンバーは、三郎丸蒸留所のモルトにスコットランドで巨人とも称される、偉大な蒸留所の姿に重なるものを見ました。
今はまだ、よちよち歩きの赤子のような存在かもしれませんが、それが時間を経て現実のものとなるか。。。そんな”小さな巨人となる可能性”を、このリリースの中にも感じて頂けたらと思います。

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■最後に
2020年4月8日、新型コロナウイルスの感染拡大に伴い、緊急事態宣言が発令されました。それまでの外出自粛、海外からの旅行者規制、行動指針等からすでに大きな影響を受けていましたが、今回の発令において関連する都市の飲食店が休業を始めるなど、酒業界、BAR業界にも深刻なダメージが及んでいます。

元々、このグレンマッスルNo,3は、4月12日に開催予定だったジャパニーズウイスキーフェスティバルで、三郎丸蒸留所ブースにおいてお披露目するため、発売時期を調整していたものでした(Japan Made Whisky表記もイベントの方向性に合わせていたものです)。
しかしイベントが延期になり、日に日に状況は悪化し、極めつけはこの緊急事態宣言です。このまま発売するかどうかについても、悩ましいものでした。

グレンマッスルはウイスキー好きによるウイスキー好きのためのウイスキーです。
現在、先に述べた社会情勢により、愛好家のなかでウイスキーを楽しむことによって得られていた余裕や生活の彩りが、徐々になくなりつつあります。
だからこそ、このリリースを通じて、少しでもウイスキーを楽しんでもらえたら。。。そう考え、今回予定通りの発売が行われることとなりました。数量は限られておりますが、このリリースが皆様の笑顔に繋がれば幸いです。

2020年4月、チームグレンマッスル一同。


※補足:協力メーカーによるグレンマッスルの販売にあたっては、チームメンバーが売り上げの一部を受け取ることはありません。あくまで、我々はメーカーに協力し、監修やアイディアの提供を行っているにすぎません。また、その監修料等についても受けとることはありません。
リリースされた際も、各自必要本数をメーカーから購入しております。あくまでもウイスキーを楽しむことの延長線上にある活動ということを、ご理解頂ければと思います。

グレンマッスル 2ndリリース ブレンデッドウイスキー 55.1%

カテゴリ:
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GLEN MUSCLE
Blended Whisky
2nd Release
「No,2 Shiagatteruyo!!」
Cask type 2nd fill bourbon finish #0706
Release in 2020 
700ml 55.1% 

グラス:木村硝子テイスティンググラス
場所:自宅
時期:開封後2日時点
評価:★★★★★★(6)

香り:注ぎたてはややドライだが、次第にバニラの甘みとオーク香。ほのかにハーブのアクセントを伴う乾いたウッディネスから、徐々に林檎の蜜や洋梨を思わせる白系果実の甘さと酸も感じられる。

味:スムーズでボディのしっかりした口当たり。パイナップルシロップや蜂蜜レモンキャンディー。熟成したモルティーな甘みとコク、フルーティーな酸味を伴う。
余韻にかけてじわじわとウッディなアクセントに、ケミカルなピーチフレーバーとオーク香。フルーティーでほろ苦く、長いフィニッシュ。

適度な熟成感のある、フルーティーな甘味と酸味がメインのブレンド。アイリッシュにも似たケミカルさを伴うもので、好ましい要素として感じられる。また、余韻にかけてのほろ苦いウッディネスがアクセントとなって、全体を引き締める。モルティで骨格がしっかりとしているため、様々な飲み方で長く楽しめるのもポイント。少量加水すると全体がマイルドになり、余韻のフルーティーさが広がる。個人的にはロックにして変化を楽しみながら飲むのがオススメだが、ハイボールもGOOD。

※開封直後は樽由来の要素が馴染んでおらず、フルーティーさが開きにくい印象が感じられた。すぐに馴染むが、数日時間を要する。

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改めましてご紹介。
自分を含め、ウイスキー仲間で関わらせてもらったオリジナルウイスキーの第2弾。グレンマッスル・ブレンデッドウイスキーが以下のスケジュールでリリースされます。
滋賀県・長濱蒸留所が保有する原酒を使い、ブレンドを作成。蒸留所で使われていたバーボン樽で追熟した、所謂シングルカスクブレンデッドです。

【販売スケジュール】

2月16日(日)秩父ウイスキー祭り2020 長濱蒸留所ブースにて先行販売、試飲有り。
2月17日(月)長濱浪漫ビールWEBサイトにて 12:30から販売開始

販売ページはこちら:https://romanbeer.buyshop.jp/items/26056247
※販売ページは、仕様の関係で在庫反映まで売り切れ表示になっています。
※総ボトリング本数は約270本です。
→2月17日 完売しました。多くの関心を頂きありがとうございました!

◼️GLEN MUSCLE(グレンマッスル)とは
グレンマッスルは、ウイスキー好きが笑顔で楽しんでもらえるようなウイスキーを、ウイスキー好きの基準をもって、国産・輸入原酒を問わず活用して作り上げる。言わば愛好家による愛好家のためのウイスキーです。

近年、美味しいだけでなくちょっと尖った魅力のあるリリースが減少傾向にあります。例えばボトラーズのシングルカスク。予算を増せば手に入るのは当たり前ですが、1万円前後という価格帯で、そうしたリリースを実現することは困難な状況と言えます。
ならば自分達で作ることは出来ないか。具体的にはウイスキーメーカー協力のもと、メンバーがブレンドやリリースの監修、テイスティング(評価)を行うもので。。。言い換えれば、こういうリリースがほしいと、メーカー側に実例を示して直接交渉しているとも言えます。

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(グレンマッスルは昨年5月、笹の川酒造と福島県南酒販の協力で1stリリースを実施した。ブレンドにあたっては協力メーカーの保有する原酒を活用するため、1stと2ndで構成は異なる。)

◼️ブレンドの構成とエピソード
今回のリリースは、冒頭述べたように長濱蒸留所が保有する原酒を用いてメンバーがブレンドの試作、リリースの監修を行ったものです。
数ある原酒の中からブレンドの軸として選んだのが、以下3種類のスコットランド産原酒。
・特徴的なフルーティーさを持つ18年熟成のモルト
・ボディと勢いのある10年熟成のモルト
・柔らかい甘さと熟成感のある19年熟成のグレーン
ここにさらに複数の原酒を加えるなど、構成比率を模索。ベースとなっている蒸留所の良さを引き出せるブレンドレシピを目指し、議論と試作を繰り返しました。

18年の原酒は、近年のトレンドのひとつとも言えるフルーティーさがある一方。ボディーがやや細く、その他のモルト原酒に負けやすいという弱点があり。
10年は若く奔放でパワフル(かつ最も低価格)であるものの、プレーンなハイランドタイプで特徴に乏しく、飲み心地に引っ掛かりがあり。
また、グレーンはクラフトシーンでは珍しい20年弱と中長期間の熟成を経て、包み込むような柔らかさが魅力である一方、使いすぎるとウッディな要素が目立ってきてしまう。
完璧な人間などいないように、見事なまでの一長一短なのです。

最終的に構成原酒と比率の違いで5つのプロトタイプに搾り込み、どれがグレンマッスルとして相応しいかという激しい議論の末に選ばれたのが、今回のブレンドレシピです。モルト比率80%は一般的なレシピからすればかなり攻めていますが(通常、モルト3、グレーン7。クラシックな比率でモルト6~7、グレーン3~4)、コンセプト的にも香味の面でも、多少尖った設計の方が良いかなと。
その際の熱気は、さながらボディビル選手権のようでもあり。。。ラベルに書かれた「No,2 シアガッテルヨ!!」は、テイスターの一人が思わず発した掛け声であるとかないとか。

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作成したレシピは、マリッジを兼ねて長濱蒸留所で使われていたリフィルバーボンバレルで後熟し、新たな個性を付与されてリリース。シングルカスクブレンデッドらしく、はっきりとしたフレーバー、一体感のある味わいに仕上がりました。
樽入れ前に比べ、余韻にかけて日本的なウッディさとオークフレーバー、やや酸を後押しするような香味が感じられるものの、全体のバランスに問題はなく。。。むしろ、素性がわかるとある種の隠し味、遊び心として楽しめる範囲だと思います。

そうした経緯もあって、熟成年数表記はAge Unknownとしています。しかし決して若いブレンドではなく、大半が18年以上熟成された原酒で構成されているため、熟成感も適度に備わっている。
ブレンドの軸にあるフルーティーさは、近年のトレンドの一つと言えるもの。加水等でそれらが開くだけでなく、カスクストレングス故の粗さが慣らされ、ポジティブな変化が感じられるのはブレンドならではというか、様々な飲み方で楽しめるのがこのウイスキーの良さだと思います。

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(開封直後、香味に堅さや若さが混ざりきらないようなキャラクターを感じる場合は、ハイボールを試してみてほしい。それらが馴染み、フルーティーさが適度な酸を伴って美味しい"マッスルハイボール"が出来上がる。また、そうして飲んでいるうちに、中身も馴染んで良さが開いてくる。)

◼️総評
とまあ、我が子かわいさでつい良い部分を見てしまいがちですが、一歩引いてドライに評価しても格的には妥当というか、ここ数年以内の相場で考えて、違和感のないクオリティではないかと思います。

もちろん、香味にネガティブな部分がないわけではなく、狙い通りいかなかった部分も当然あります。同価格帯で突き抜けて素晴らしいレベルとも言えないため、ほかのウイスキーを購入したほうが良い、という評価も間違いなくあるでしょう。ですが先に記載した、グレンマッスルの目指す姿は、ある程度満たしているのではないかと感じています。

このウイスキーは
・シングルカスクのモルトウイスキー
・稀少な長期熟成原酒
・日本的な名称や、国産原酒を主たる要素として構成
・有名なキャラクターやデザインを用いたラベル
等々、レアリティに直結する要素と言えるものは何もありません。
ラベルに関してはまず味を見てほしいと、あえて最近の傾向から逆行し、一昔前のボトラーズやスプリングバンクのDuty Paid Sampleのようにシンプルに構成しています(どこかのスポーツジムで見たような?気のせいだデスヨ?)。オークションでの付加価値は、見込めるものではないと思います。

ですが、この謎なウイスキーに興味を持ってくれた方々は、「愛好家による愛好家のためのウイスキー」というコンセプトを見たとき、きっと言葉では言い表せない、「ときめき」のようなものを感じてくれたんじゃないかと思う。
原酒枯渇、価格高騰、終売・休売。。。殺伐とした世の中で、そういう気持ちを感じて楽しんでもらえるようなリリースでありたい。そう思ってこのウイスキーを作ったのです。(バーボンハウスじゃないよ、マッスルハウスだよ)


なおリリースにあたり、以下のBARならびに飲食店各位から、本ボトルの先行予約を頂いております。重ねてお礼申し上げます。

BAR 無路良 札幌
Malt Bar Kirkwall 札幌
バルハルヤ 菊水
Bar BOTA 小樽
BAR fishborn 帯広
BAR Harry's Takaoka 高岡
GO BAR 北浦和
旬味 菜野 北千住
BAR HONESTY 北千住
BAR shu-shu 葛西
Jam Lounge 高田馬場
BAR 新宿ウイスキーサロン 新宿
BAR LIVET 新宿
BAR GROOVY  神田
BAR Eclipse first 神田
BAR GOSSE 目黒 
ジェイズ・バー 池袋
酒処 石場 祖師谷
BAR BLACK HEART 恋ヶ窪
BAR Sandrie 立川
&BAR Old⇔Craft 関内
BAR Rubin's Vase 栄
シルバームーン 伏見
BAR Kaguya 宇治
BAR SIMON 難波
あじどころ はる 長田

このウイスキーが、愛好家の輪の中で、笑顔を醸してくれるものとなれば幸いです。
2020年2月 Team GLEN MUSCLE 一同

グレンマッスルロゴベース(白・透過色指定r)

グレンマッスル (グレンマッソー) 18年 ブレンデッドモルト 46%

カテゴリ:
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GLEN MUSCLE 
Blended Malt Whisky 
Aged 18 years 
Bottled in 2019 
450ml 46% 

グラス:木村硝子テイスティンググラス
時期:開封後1週間程度
評価:★★★★★★(6)

香り:トップノートは湿ったようなアロマ。そこからオレンジやクランベリー、石榴を思わせる赤みがかった果実香に加え、発酵したような酸のアクセント。あわせてウッディな甘みは濃いめのフレーバーティーのようなニュアンスを感じさせるリッチな香り立ち。

味:スウィートでケミカルなフルーティーさが主体。熟したオレンジやパインキャンディ、仄かにベリーシロップ。マイルドな口当たりだが、飲み応えは残っている。徐々にウッディでほろ苦く、余韻は適度なタンニンを伴いつつ、ケミカルなフルーティーさが最後まで続く。

ワイン樽由来の赤い果実の甘みと程よいタンニンが、ベースとなるウイスキーの香味に違和感なく馴染んでいる。筋骨隆々なマッスルというには柔らかく女性的だが、その分ラベルのような親しみやすさと楽しさが備わったウイスキーである。
少量加水するとややビターな樽感が香りで目立つものの、フルーティーな余韻は変わらない。ストレートか、思いきってハイボールがオススメ。

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名は厳ついが、ラベルは可愛く、中身はキャッチー。そしてマッスルの響きがトレーニーの心を擽る、謎の多いブレンデッドモルト「グレンマッスル18年」が、ついにリリースされました

企画の始まりは、飲み手が笑顔で楽しめるウイスキーを、飲み手の力を合わせてリリースしたいと言う、酔った拍子に盛り上がったありがちな思いつきから。
まあこれが10年前とかでしたら、今よりも好条件でとびきりの原酒を入手できたかもしれません。ですがご存じの通り、昨今は原酒不足と価格高騰著しく。条件に合致する原酒を新たに入手することは困難だったのです。

そこで次なる手段が、既にある原酒を活用すること。企画実現のため、各種繋ぎ役としてお手伝いさせて頂きました。
国内のウイスキーメーカーが長期保有している原酒を使って、飲み手が手掛けるウイスキーを実現する。紆余曲折の末に発見したのが1樽のモルトウイスキー。。。
ケミカルな甘みとキャッチーなフルーティーさをウッディな苦味が引き締める、ハイランド地方の某蒸留所らしいキャラクターが備わった原酒。これを軸にしたブレンデッドモルトを赤ワイン樽でフィニッシュ。フルーティーさにワイン樽由来の甘みを備え、メンバーが思い描いていた基準を満たすウイスキーが出来上がりました。

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(グレンマッスルは当初は500mlリリースの予定が、ボトルメーカーから「500mlで詰めると夏場の温度変化でコルクが浮いてしまうかも」との留意事項を受け、急遽450mlでボトリングすることになった。液面が低いのはそのためとのこと。

飲み手による飲み手のためのボトリング。思わず心踊るような、夢のある話です。加えてオリジナルボトルとなれば、大多数の愛好家が一度は考えたことがあるのではないでしょうか。
例えば日本のボトラーズブランド、ウイスキーフープは、同様の理念を掲げられていますね。

しかし理想と現実は時にかけ離れるもの。それを実現する難しさは想定以上でした。
原酒の確保はもちろん、ボトリングにかかるコスト、各種手続き、そして販売方法や流通経路の確保などいくつものハードルがありました。
相場も認識していたつもりでしたが・・・現在の原酒のグレードと価格は数年前の比じゃありません。単発ではなく継続的に蒸留所やメーカーを巡り、原酒を調達されている皆様がいかに難しく、そして良い仕事をされているのかも、改めて認識することとなりました。

それでも、実現したボトルを見ると、為せば成るのだなぁという気持ちも沸いてきます。(リリースにあたり福島県南酒販、並びに笹の川酒造の皆様には、本当に多くのご協力を頂きましたが。。。)
ラベルのモチーフはブレーメンの音楽隊。1+1+1+・・・は無限大。個人では出来ないことでも、力を合わせれば出来るという意味が込められているそうです。
一端ではありますが、その+1に加えてもらえたのは光栄ですね。

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個人的な感慨深さもある本リリースですが、冷静に見ると、同価格帯ナンバーワンという完成度でも、突き抜けるなにかを持っている訳でもありません。例えば、同じような価格帯なら、他のボトラーズやオフィシャルも充分選択肢に入ります。
その点で言えば、童話ブレーメンの音楽隊のメンバーもエースではありませんが、劇中自分達の良さを活かして活躍します。
このボトルも、近年のトレンドのひとつとも言えるケミカルなフルーティーさはポイントですし、熟成と加水で飲み易い仕上がりは悪いものではなく。
それに準じて蒸留所の個性も掴みやすい構成であるため、ブレンドにどんな原酒が使われているのかを考えつつ、味以外でも楽しめるのではないかと思います。
言わば「ちょっとおいしいウイスキー」なのです。


最後に、本ボトルは仲間内での消費を前提に計画され、本数も111本と少量のボトリングでしたが、一部のBAR等飲食店様(以下記載)にもご購入頂いたとのことです。
少量ですが、福島県南酒販さんを通じて一般販売も行われましたが、モノは既に完売しています。もし飲んでみたいという方は、機会ありましたら下記店舗に伺ってみてください。

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・BAR 無路良(札幌)
・バル ハルヤ(札幌)
・BAR BOTA(小樽)
・FRUIT RESTARANT BAR AIKA(郡山)
・BAR ハリーズ高岡(高岡)
・旬味 菜野(北千住)
・BAR Eclipse (神田)
・BAR GROOVY(神田)
・ジェイズ・バー(池袋)
・Jam Lounge(高田馬場)
・BAR LIVET(新宿)
・BAR 新宿ウイスキーサロン(新宿)
・BAR GOSSE(目黒)
・BAR BLACK HEART(恋ヶ窪)
・BAR Sandrie(立川)
・酒処 石場(祖師ヶ谷)
・BAR Palate(狛江)
・萌木の村 BAR Lounge Perch(清里)
・BAR よっち(名古屋)
・BAR Rubin's Vase(名古屋
・食べれるBAR パラディ(大阪)
・BAR Kitchen(博多)


※補足:本ボトルは当方を始めボトリング関係者全員が、その他の購入者と同様に福島県南酒販さんから必要分を直接購入する形式をとっております。もちろん、通常購入価格は同じです。
ボトルのリリースによる利益、あるいは紹介料、監修料等の類いは一切得ていないことを補足させていただきます。

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