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カテゴリ:ロッホローモンド

インチマリン 16年 2001-2017 JIS向け 53.3% #4158

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INCHMURRIN
Aged 16 Years 
Distilled 2001
Bottled 2017
Cask type Refill Bourbon Barrel #4158
Exclusive to Japan Import System 
700ml 53.3%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
時期:開封直後
場所:BAR飲み
暫定評価:★★★★★(5-6)

香り:トーンの高い刺激。草っぽさと殻付きの麦芽、乾燥した紙のようなアロマ、ほのかにバニラ。スワリングするとケミカルな要素を伴う甘みも感じられる。

味:オイリーでアタックの強い口当たり。ドライジンジャー、植物感、湿った紙っぽさ。
序盤は果実味は控えめだが、余韻にかけては風邪薬シロップやレモンキャンディ、人工的なニュアンスを伴う甘さが広がり、スパイシーでヒリヒリとしたフィニッシュへと繋がる。

紙っぽさとケミカルなフルーティーさ。2つの個性が香味の前半と後半で、別々に存在しているようなボトル。ストレートでは幾つか好ましいニュアンスもあるが、癖の方が強く感じられる。少量加水すると多少果実味が開くが、加水しすぎはオイリーさが前に出すぎてしまう。


今から1年前、ウイスキー業界でちょっとした話題になったのがJIS向けのインチマリン2003。
インチマリンと言えば、濡れた段ボールや紙っぽさというハウススタイルで有名ですが、新しいラベルデザインとなった直近のインチマリン、特にこのJIS向け2003は、そうした個性よりアイリッシュ系のケミカルなフルーティーさが前面にあり、新しい魅力を備えたスタイルに生まれ変わっていました。

この時の衝撃は「ロッホローモンド蒸留所、新世紀の逆襲。南ハイランドの可能性。」として、このブログでも記事にしていたところ。
ただ、これを持って一部愛好家間では"くりりん=インチマリン大好き"、という妙な図式も語られたとか。大好きって言うか、美味しく面白いウイスキーなら特段蒸留所にこだわりがないだけで、言わばプロ野球で球団はどうでもいいけど選手個人は好き、というタイプなだけなんですよね。(勿論その時その時の球団としての戦略、ハウススタイルも楽しむ要素ですが。)

そして今年、私生活では幾度となく迎えたプロジェクトの山場に加え、高熱や虫垂炎だとバタバタしていた間にリリースされていたのが、この2001-2017。昨年の続くインチマリンとしては2本目のJIS向けボトルです。
昨年の2003は誰も予想しない出来で、その2匹目のドジョウを期待したいところでしたが、今回のビンテージはちょっと違うかも、と感じていたのが第一印象。
飲んでみてもキャッチーなフルーティーさより「所謂ロッホローモンドらしさ」の方がメインに感じられる部分が強く、美味しいより面白いタイプ。前作以上に好みが分かれる、ある意味でらしいボトルだと感じました。

この2本で何が違ったのか。前作は樽が不明で比較は出来ませんが、ファーストフィルバーボンだった可能性が一つ。
また、その他のリリースを見ても、2000年ごろとそれ以前、そして直近で香味の系統が異なる点がもう一つ。例えばオフィシャルラインナップでは12年と18年でハッキリと酒質の個性の系統に変化があって、18年の方がオイリーさや紙系の香味は強く感じられます。
ロッホローモンドでは1999年に新しいモルト用蒸留機を導入している模様。ここからロッホローモンド用とインチマリン用のラインが別れているそうで、製法の差別化等と共に、徐々に最近の香味の変化に繋がっていると考えられます。

つまり、従来のロッホローモンドの個性ではなくキャッチーな香味を求めていくなら、2000年前後よりそれ以降というのが持論。このロジックでいくと2003、4、5あたりは熟成期間的に面白そうなので、何処かでファーストフィルバーボンに詰めた10年熟成とかリリースしてくれれば面白いんですけど。。。

インチマリン 12年 46% ロッホローモンド アイランドコレクション

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IMG_2945
INCHMURRIN
Aged 12 Years
2016's
Loch Lomond Island Collection
700ml 46%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
量:30ml以上
時期:開封後1ヶ月程度
評価:★★★★★★(6)(!)

香り:華やかでライト、乾いた紙っぽいアロマとケミカルフルーツを伴う香り立ち。熟したオレンジ、人工のパイナップルシロップなどを思わせるフルーティーさ。序盤は機械油っぽさも感じるが、時間経過でオーク系の樽感が開いてあまり気にならなくなる。

味:オイリーな口当たりから、舌先にピリッとしたスパイス。甘酸っぱいオレンジやピーチ味の薬品シロップ、あるいは駄菓子のキャンディーのようなフルーティーさ。余韻にかけては乾いた麦芽風味、鼻腔まで届くケミカル系の甘みを伴う戻り、程よくドライであっさりとしている。

温度で印象が多少異なるボトル。少し冷やしてあると香りに紙っぽさやハッカを思わせる香りが強く出る代わりに、香味共オイリーさは目立たなくなる。


オーナーが変わったロッホローモンド蒸留所が、2016年からリリースしているニューボトル。アイランドコレクションとされているのは、海に面する外洋の島ではなく、同銘柄の由来とされるローモンド湖のインチマリン島から。
先日の武蔵屋&JIS合同試飲会のラインナップで最も印象に残ったボトルであり、試飲会で注文した1本が、このインチマリン12年です。

樽の構成はバーボン樽が中心で、ファーストフィル、セカンドフィル、後はリチャーの3種類。
香味の系統としては、所謂ケミカルなフルーティータイプで、ボトラーズリリースのフルーティーなアイリッシュやリトルミルに共通する要素が感じられます。
特にロッホローモンドはリトルミルの第2工場として創業した経緯もありますから、その共通点にはなるほどという説得力も感じます。

また、余韻にかけての広がりは、一部で話題になっているインチマリン 2003 for JISと同じ系統。
口当たりではぬるりとしたオイリーさが多少感じられるのですが、これは加水かつバッティングであるためかなと。オフィシャルラインナップのキャラクターでは18年がオイリー&濡れた紙で、ノンエイジはさっぱりした味わいなので、同蒸留所のキャラクターが2000年代と1990年代で違っているのかも。。。
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というか、量産されているオフィシャル12年がこの系統で販売されているわけですから、2000年代のロッホローモンドのキャラクターとして、JIS向けのカスクは多少良し悪しはあれど、わりとスタンダードなキャラクターなのかもしれません。
そのため、今後も同様のリリースがされていくのではないか、というのが個人的な予想です。

それにしても、かつての12年から21年までのラインナップを知っている者としては、紙とかダンボールとか言われていた蒸留所が、この味わいで安定リリースされるとは誰が予想しただろうか・・・と感慨深く感じるボトルです。
もちろん多少のクセはあり、この機械油系の香味を「やり過ぎ」だと好まれない方もいますが、自分は新世代となる2000年代に明るい未来を感じる1本でした。

追記:旧ボトルの12年とは香味が異なるので、WEB等でお買い求めの際には注意が必要です。

インチマリン 2003-2016 JIS向け 53.2% リミテッドエディション

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INCHMURRIN
Limited Edition
(Aged 13 Years)
Distilled 2003
Bottled 2016
Cask No,07/16004
Select by Japan Import System
700ml 53.2%

グラス:国際規格テイスティンググラス
量:30ml以上
時期:開封後1週間以内
暫定評価:★★★★★★★(7)

香り:紙っぽさとほのかな植物感、ハッカやミントを思わせる爽やかな香り立ち。徐々に南国系のドライフルーツやオレンジを思わせるエキゾチックなフレーバーに、ケミカルで薬っぽいシロップの甘い香りと微かなオイリーさ。アジアンスパイスのアロマも感じられ、時間と共に充実してくる。

味:ハイプルーフゆえフレッシュな口当たりから、若干の植物感と共に一気に広がるケミカルなフルーツフレーバー。フィリピンドライマンゴー、グァバ、熟した洋梨。中間からはコクもあり、全体のバランスは良好。香り同様にフルーツシロップの甘みが後半にかけてとろりと舌の上に感じられる。加水すると多少オイリーになり、フルーティーさより甘みが拾いやすくなる。 


先日リリースされたばかりのJIS向け、インチマリンのリミテッドエディション。その味わいについては発売直後からTLやFacebookなどに投稿していましたが、それ以外にクチコミも広まっていたようで、飲まれたり購入された方もいらっしゃると思います。(実際、昨日一昨日にかけてはかなりの注文もあったとか。)

インチマリンはロッホローモンド蒸留所が作るシングルモルトブランドの一つ。ロッホローモンドは、リトルミルの第2蒸留所としてスタートした経緯からか、あるいは蒸留器(ローモンドスチル)の特性からか、「紙臭い」とか、「ぬれたダンボール」だとか、お世辞にも美味しそうだとは思えない個性が知られている蒸留所です。 
そうした背景に加えて、今回のボトルはJISさんのLEといってもインチマリンで2000年代。人気の高い濃厚なシェリー系でもなく、価格も13000円ちょっとと決して安くは無い。こんなスペックのボトル一体誰が買うんだってのも、初見の感想にあったワケです。

しかし、一口飲んでそれらは良い意味で驚きに変わるのです。
所謂ケミカルで、近い系統だとアイリッシュ系のトロピカルフレーバー主体。香りには若干の植物感や紙っぽさが感じられますが、すぐにエキゾチックな要素を感じるフルーティーさが強く広がり、いくつかのスパイスも香味の中でアクセントとなっている。
13年と若い部類に入るシングルカスクであるためか、荒さは多少あるものの、その分フルーティーさがべたつかない、この若さゆえのバランスを評価したいですね。
また、度数から蒸留所の個性と言えるオイリーな部分が軽減され、後半にじわりと広がる程度なのもポイントです。 
好みは分かれるかもですが、シングルモルト愛好家には是非1度飲んで欲しいボトル。特にティーリングのフルーティーフレーバーが好みという方は、1本購入しても楽しめるボトルだと思います。 

かつて"紙"といわれた、ロッホローモンド蒸留所、新世紀の逆襲。飲めば未来が少し明るくなるような、南ハイランドの可能性。 
現在の12年を筆頭に、オフィシャルリリースの傾向から特段特別なビンテージでもないと思いますので、今後この手のリリースは増えてくると思います。
個人的にその口火を切った今回のJIS向けボトルは、ケミカル系のフルーツフレーバーで話題となったトマーティン1976を思わせるインパクトがありました。

今後も飲み進めるため評価は暫定ですが、新しい時代への期待も込めて、ポジティブに7点固定とします。
いやーまさかこの蒸留所にこの評価をつける日がくるとは、未だに信じられません(笑)
先日のロングモーン15年といい、JISさん良い仕事してますね〜!次作も期待しています!

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