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キルホーマン マキヤーベイ 46% 2018年ロット

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KILCHOMAN
MACHIR BAY
700ml 46%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
時期:開封後1週間以内
場所:自宅
評価:★★★★★ (5-6)

香り:フレッシュな香り立ち。レモンやオレンジピールなどの柑橘、塩素と薬品臭、焦げたようなピート香。少し根菜のような土っぽさの混じる植物感も伴う。

味:若干水っぽさのある口当たりから、蜂蜜レモン、土っぽいピート、乾いた麦芽風味。飲んでいる最中から鼻腔に抜けていくフレッシュなピート香。余韻はほろ苦くスモーキー、焦げたようなピートフレーバーが長く続く。

若いウイスキーらしくピート要素のエッジが立っており、今この瞬間燻したような新鮮さ。合わせてオーク由来の柑橘感がアクセントになって、加水と合わせて上手くまとまっている。まさにピートを味わう酒。ただ酒質は素直ながら少し軽いのか、加水やハイボールではボディが負けてぼやけてしまう。冷凍してハイボールにするとGOOD。
  

2005年に創業したキルホーマン蒸留所のエントリーグレード。昔飲んだ時は若さが結構強かった気がするのですが、今飲むとむしろ良い面も感じます。
パッケージにあるようにバーボン樽を主体に、3~5年熟成の原酒をバッティングして加水調整した若いウイスキーですが、ニューポッティーな雑味的要素はほぼなく、酒質の素直さとピートのフレッシュさがメイン。オーク由来の柑橘系の香味がアクセントになっている、若いなりの良さが感じられる構成です。

ここ最近、キルホーマンのオフィシャルスタンダードを飲む機会が結構ありました。これまでは"まだまだ発展途上"という印象が拭えなかったのですが、リリースされたばかりのバーボンバレル熟成の10年はフルーティーさのはっきり出た美味しいアイラモルトですし、今年の初めに話題になったシェリーカスクも同様。
このエントリーグレードのマキヤーベイにしても、テイスティングの通りフレッシュなピートと柑橘感で、若いなりに良さを感じる味わい。いよいよ蒸留所としてキャラクターが確立してきたなと感じるのです。

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(キルホーマン蒸留所所有の麦畑。アイラ島にある自社農場で生産した麦芽を原料の一部としており、アイラ島産のピートで50ppmのヘビーピート仕様に仕上げられる。 Photo by K67)

であれば、そろそろちゃんと飲んでおかねばならないと、家飲み用のヤングアイラ枠に採用してみました。いつ何時キルホーマンをブラインドでぶっこんで来る輩が出てくるか判らないですしね(笑)。
いくつか飲み方を試してみて思うのは、フレッシュなピーティーさを除けば素直な酒質である反面、少々ボディが弱いというか軽い点。10年くらいの熟成までなら樽感を受けとめられるだけの余力は残ると思うのですが、15年、20年と育ったときにどうか・・・はちょっと気になるところ。近年流行りの早熟傾向な酒質ってヤツでしょうか。

まあ神のみぞ知る先の話を心配しても仕方ないのと、そもそも短熟でリリースすることをメインにしていくならこれはこれでアリ。むしろこれがキルホーマンのキャラクターとも評価できます。
同価格帯の他のオフィシャルアイラモルトに比べて突き抜けて旨いというワケではありませんが、今の完成度なら後はユーザーの好みで選べる選択肢の一つであることは、蒸留所としての大きな成長だと思うのです。


キルホーマン10周年記念ボトル 2015年リリース

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今更ですが、飲んでなかったキルホーマンの10周年記念。
10周年なので2005年蒸留の10年ものかと思いきや、それを一部含むマルチカスク。
オーソドックスなアイラという感じで、荒さの残る熟成感に、香り、味共に塩気が強く感じられました。

KILCHOMAN
10th ANNIVERSARY RELESE
Only 3000 Bottle
700ml 58.2%

暫定評価:★★★★★(5)

香り:刺すような鋭いピートフレーバーに、バーボン樽由来の甘さとシェリー樽を思わせる酸味、バッティングらしく複雑さが感じられる。荒い塩気と昆布だし。乾いた麦芽のアロマもある。

味:荒さの残る若々しくフレッシュな口当たりに焦げたピート香。微かにシェリーのニュアンス。甘さと香ばしさ、そしてピートのほろ苦さ。奥にはバーボンオークのバニラやフルーツ感も見え隠れする。
鼻抜け、フィニッシュともピーティーでスモーキー。舌の上に塩気と微かにオークフレーバーを伴う余韻。

飲んでみると短熟を含む複数年、複数樽のバッティングらしく、若々しいアタックに熟成由来と思える奥行きがあり、オフィシャルのカスクストレングスとしては可もなく不可もなく。
キルホーマンの5年以上のバーボンカスクはラフロイグに共通する要素を感じていたのですが、今回のボトルはどちらかと言うとカリラに近いかなと感じました。

2009年にはじめての3年ものがリリースされてから6年、様々なリリースを繰り返してキルホーマンは生き残りました。月日がたつのはなんとも早いものです。
そういえばあの時の記念ボトル(キルホーマン3年46%)は、生臭いと酷評されていた記憶があります。
10周年記念ボトルはそれほどでもありませんが、高望みしすぎたか、せっかく10周年を記念するならもう一押しほしいかなと言う印象は否めませんでした。

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