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先日ウイスキー仲間からブランドテイスティングのサンプルを頂きました。
仲間間でブラインドサンプルのやり取りを行うことはたまにあるんですが、これもまたウイスキーの楽しみ方のひとつ。
そういえば半年ほど前にもらったサンプルの回答メールが出てきたので、ブログに取り上げようと思います。
自分は現行品も飲んだ上で、ボトラーやオールドもという考え方。この出題は飲めてないボトルでしたしありがたかったですね。
出題内容は、昨年ラベルチェンジを行った、現行品のストラスアイラ12年でした。

Strathisla
12 years old
43% 700ml
strathisla
評価:★★★★★(5)

香り: ホグスヘッド系のさわやかでややドライな甘さのあるオーク香、
ハーブ、蜂蜜、バタークッキー、時間と共に若さも感じられる。
味:スムーズな口当たり、ビター、焦げたカルメ焼き、 少し舌さわりがさらさらしている。
中間からウッディ、えんぴつ、 樽由来と思しきえぐみが感じられる。 微かに焦げたような印象もある。
フィニッシュは単調でのっぺりとしている。ほのかに麦芽香。

(ブラインド回答 ※サンプル容量:50ml)
蒸留所予想:キャパドニック、グレンカダム、アバフェルディ
樽:バーボンホグスヘッド
蒸留年代:1990年代(後半)
熟成年数:15年程度
度数:46%


テイスティング時の感想としては、香りは良かったのですが、樽が強く、その影響からか特に余韻が単調で弱く感じました。
回答が分かった今でも、この樽の強さは意外に感じます。
あれ、ストラスアイラってこんな感じだったっけと。どうもこの蒸留所はマクファイル系リリースのイメージが強く、自分の先入観を是正する意味でもありがたい出題でした。

ブラインドテイスティングは単なる蒸留所当てゲームではなく、そのボトルの味以外の要素に流されない、素の評価が出来る手段だと感じています。
ただ、蒸留所当てゲームも楽しい要素のひとつ。グリコのオマケみたいなもんです。
蒸留所当てでは"これ"という特徴が認識できた場合は一気に蒸留所選定が進むのですが、今回のように中庸で他の蒸留所との共通項が多いと、何か特徴は無いか、絞り込めないかと様々な角度から探ります。
パズルのピースを探す作業に似ていますね。

まずはスペック。
実際は12年で2000年代蒸留中心となりますから、近いところに落とせていますが、12年以上の熟成感を感じたということになります。
度数は40と46では大きな違いがあります。6%もずれてしまっては・・・修行が足りませんねw
いい訳しておくと、これらは樽感の強さから流されてしまったと思います。

そして蒸留所当て。
このサンプルには特筆する特徴がありませんでしたので、地域→酒質の順で入っていきました。
まず地域はスペイサイドだろうと。そして樽が強くそれに対してボディが弱い印象を受けたところから、近年モノの中であまりボディの強くないところでを絞っています。
ただ、なぜかハイランドのカダムが入っているので、その時点で色々迷走しています。
オフィシャルでこんなリリース無いだろうと(笑)
多分ボトラーで何かっていう選択肢を捨て切れなかったんでしょう。

あぁ、こうやって昔解答した内容を時間がたってから考察するのもまた楽しなぁ。
結論、ブラインドって楽しいですね(笑)