グレンモーレンジ シグネット 46%

カテゴリ:
GLENMORANGIE
SIGNET
700ml 46%

グラス:テイスティンググラス
場所:BAR飲み@アポロニア
時期:不明
暫定評価:★★★★★★(6)

香り:ビターで焦げたようなアロマ、コーヒーチョコレート、ビターオレンジ、チャーオーク。やや溶剤的な刺激もあるが、スワリングしているとバニラやモンブランのような甘いアロマも感じられる。

味:とろりと粘性のある口当たり。ローストアーモンドやリンゴのカラメル煮、干草に通じるオークのウッディネス。じわじわとりんごの蜜の甘みが変化して積み重なるように広がる。
余韻はビターで香ばしい。ややスパイシーなウッディネスを伴い長く続く。

焦げたようにビターな香味が主体に感じられるが、その中にオーク由来の甘み、果実感も広がる多彩な香味。カラメルソースがかかったスイーツの一皿をイメージするような構成。熟成感は15〜20年程度を思わせるそれで若さは感じない。


2008年にリリースされた、グレンモーレンジはビル・ラムズデン博士の意欲作。
確か同氏が学生時代に持っていたアイディアである、深焙りしたチョコレートモルトを実際に使用していることに加え、この他にもグレンモーレンジ社の所有する農園で収穫した麦芽や、ファーストロットでは35から40年の間という長期熟成の原酒を少量用いるなど、気合の入ったリリースだったと記憶しています。

シグネットは、この深焙りしたチョコレートモルトに由来するという、コーヒーのようにビターな味わいを売りの一つにしています。
ただ、個人的にはチョコレートモルトよりも、チャーオーク系の甘くビターな香味にデザイナーカスク由来と思しきオーキーな華やかさが混じるなど、複数種類の樽感と熟成感がグレンモーレンジのライトでスパイシーな香味をベースに複雑な香味を構成しているように感じます。
別蒸留所の話ですが、以前黒ビール用のローストモルトで仕込んだニューメイクを飲んだ際は、若さの中に香ばしいニュアンスと柔らかいコクは混じるものの、そこまでビターという感じではなかったんですよね。

今回、10年間リリースが続くグレンモーレンジのオフィシャルラインナップの代表的な銘柄になりながら、長らくテイスティングしてなかったなという経緯と、ウイスキー仲間が最近のロットは一万円で買えるならオススメだと推していたので、久々に飲んでみるかとテイスティング。
最初に飲んだお店は、開封後結構時間が経ったロットだったようなので、別なBARで仕切り直し。確かに多彩な香味と、フルーティーさや甘みが、スパイシーな味わいと混じり合う。家飲みでもじっくり楽しめそうなボトルだと感じました。確かに、1万円で買えるなら、あってもいいなあ。

963 ミズナラウッドフィニッシュ 17年 セカンドフィル 福島県南酒販 46%

カテゴリ:
963 BLENDED MALT WHISKY
MIZUNARA WOOD FINISH 
2nd Fill
Aged 17 years
700ml 46%

グラス:木村硝子テイスティンググラス
場所:自宅
時期:開封後数日以内
評価:★★★★★★(6)

香り:少しツンとした刺激、一瞬湿気ったような酸味を伴うが、すぐにバーボンオークのオーキーなアロマ。淡くミズナラを思わせる香木香にりんごのコンポート、蒸した栗、バニラのニュアンスが時間経過で前に出てくる。

味:オーキーでウッディな口当たり。序盤はややビターだが、次第にとろりとした粘性を伴う甘み、林檎やパイナップル、黄色系の果実味も感じられる。
余韻にかけてはほのかにクリーミーな甘み、白桃缶のシロップを思わせるような要素を含み、軽やかにウッディで長く続く。

ハイランドやスペイサイド系の原酒を思わせる穏やかな構成。若さを感じない適度な熟成感で、樽感はバーボンオーク主体だが、淡いミズナラのアクセントがフルーティーさを後押ししているように感じる。飲み方はストレート以外に、ロック、ハイボールも悪くない。


福島県南酒販から、夏のギフト向けに発売された963シリーズの最新作。
バーボン樽熟成のブレンデッドモルトをミズナラ樽で数ヶ月間後熟したものですが、ベースとなる原酒の香味がミズナラ樽由来の香味とうまくマッチ。近年高騰著しく、高嶺の花となってしまった同樽熟成ウイスキーの香味に近い構成となっているのがポイントです。

この963MWF17年は、昨年11月にもリリースされており、その際に使われたのはミズナラの完全な新樽。それを6月から9月頃まで、1年のうち最も暑い時期にフィニッシュに用いたことで、数ヶ月間でありながら結構しっかりと樽由来の香味が出ていました。(※写真左がファーストリリース、右がセカンドリリース。表ラベルは同一、裏ラベルが微妙に異なる。)

対して今回は引き継ぎとなるセカンドフィルに、ベース原酒はおそらくほぼ同じ系統のものを2月から5月、冬から春にかけて後熟。当然、樽から出るエキスの量が異なるため、ミズナラ感は多少淡くなっていますが、むしろファーストリリースの樽感が雑というか多少煩くも感じていましたので、樽に拘らずウイスキーの全体で見れば洗練されたような印象も受けます。
価格は前作から据え置きの1万円。2作目ということでファーストリリースを超える衝撃とはなりませんでしたが、これはこれで扱いやすく美味しいウイスキーなのではないでしょうか。


(ファーストリリース(左)とセカンドリリース(右)。ファーストリリースのほうが色濃く仕上がっている。)

今同じ系統が2作続いたわけですが、こうして見るとバーボン樽原酒とミズナラ樽の組み合わせは相性の良さを感じます。
香味としては、香木を思わせるニュアンスなど、アメリカンホワイトオークとミズナラの木材が持つ方向性の違いは当然ありますが、共通の要素がない訳ではありません。
ざっくり整理すると、バーボン樽はAとBの香味要素があり、ミズナラ樽はCとDを持つとするなら、このAとCがニアリーイコールなので、フィニッシュよって市場が求めるミズナラ樽熟成に近い原酒に仕上げられる可能性。

ミズナラはエキスの出が良いとも聞きます。新樽入手後いきなり10年単位の熟成を狙うより、フィニッシュで樽感を慣らしていくのも理にかなっています。
勿論樽は生き物、必ずこのようになるとは言い切れませんが、小規模生産のクラフト蒸留所の商品開発の方向性としては、参考になるリリースとも思うのです。

ケンゾーエステート 紫鈴 rindo 2014 ナパヴァレー

カテゴリ:

KENZO ESTATE
NAPA VALLEY
Rindo 2014
750ml 15.2%

香り:熟したベリーやカシス、ナパのカベルネらしいふくよかで甘酸っぱい濃厚な果実感。香りに混じる樽香は、カカオを思わせるタンニン、微かにハーブや鉛筆のようなニュアンスも混じる。

味:リッチでフルボディ。注ぎたては特に余韻にかけて若干のアルコール感を伴う強さがあるが、香り同様の果実味はジャムのように柔らかく、程よくウッディでタンニンが染み込むように長く続く。この余韻の強さが、デキャンタや時間経過で開く包容力のある熟した果実の甘みとのバランスをとって、いい仕事をしてくれる。 
評価の高いナパを、じっくり家飲み出来る機会に恵まれました。
カプコンの代表取締役である辻本憲三氏が創業・オーナーを務めるワイナリー"ケンゾー・エステート"。「より多くのお客様に、より最良のワインを」をモットーに、開墾が始まったのが1998年。ファーストリリースが行われる2008年までには10年の歳月を要しましたが、それはその間一度育った全ての葡萄の木を引き抜き、畑をリセットするなど世界最高峰のワインを目指すためのチャレンジ故だったそうです。
掻い摘んで書きましたが、このストーリーだけでもウイスキーにおける竹鶴政孝氏に通じるものがあるというか、読み応えのある内容なので、合わせてメーカーWEBページも参照頂ければと思います。

そのワイナリーのフラグシップブランドが、今回のテイスティングアイテムであるRindo"紫鈴"です。
ぶどう畑に鈴なりに実る、葡萄の紫色をイメージしたとする銘柄は、同ワイナリーで作られる品種を複数用いて収穫からボトリングまで手がけるエステートワイン。2008年のファーストリリースは即完売するなど、高い評価を受けています。

2014年の品種比率は、カベルネソーヴィニョン53%に、メルロー25%、カベルネフラン10%、プティ・ヴェルド10%、マルベック2%。それを20ヶ月の樽熟成の後、1年間の瓶熟。
この中でも主にカベソー由来と感じられる熟した果実味は、濃厚かつ淀みなく丁寧な作りが伺えるだけでなく、余韻にかけてのタンニンがボルドー的な要素を連想させる。樽香もいいアクセントで、端的に言って旨いワインですね。繊細さもありつつ軸はしっかりしてるので、熟成させても面白そう。
また、この日は夏野菜でトマトソースのドリアを作ったのですが、料理との相性もバッチリでレベルの高いワインです。

この熟した果実の香味は、ウイスキー好き並びにワインに馴染みがない方でも琴線があるように感じます。
ただ。。。なんというか旨いは旨いんですが、自分の場合はワインの経験値の少なさも手伝って、違いが感じづらいというか。ナパの基本キャラクター路線故に普及価格帯のコスパの良いものと、ついつい比べられてしまうのが難しいところかなとも感じます。

そう、数々のこだわりと評価故、このワインは結構良いお値段してしまいうのです。
まあウイスキーやその他の酒類においても同様の状況はあるので、ワインに限る話ではないですが。このワインを平常心で飲めるようになる、そんな立ち位置に行けるように仕事を頑張り、最高峰を目指してチャレンジするのが人生の目標の一つになるのかもしれません。

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